Deslizamientos de tierra y avalanchas de escombros

Vista aérea de un deslizamiento de tierra en una montaña

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse (en inglés)

Los deslizamientos de tierra se producen en todos los estados y territorios de los EE. UU. y pueden originarse por diversos factores, como terremotos, tormentas, erupciones volcánicas, incendios y la modificación de la tierra por acción del ser humano. Los deslizamientos de tierra pueden ocurrir con rapidez, a menudo sin previo aviso. Por lo tanto, la mejor manera de prepararse es mantenerse informado sobre los cambios en su hogar y en los alrededores que podrían indicar que es probable que se produzca un deslizamiento de tierra.

En un deslizamiento de tierra, las masas de roca, tierra o escombros se deslizan por una pendiente. Las corrientes de lodo y escombros son ríos de roca, tierra y escombros saturados con agua. Se producen cuando el agua se acumula rápidamente en la tierra, durante lluvias intensas o cuando la nieve se derrite rápidamente, lo cual hace que la tierra se transforme en un río de lodo o desechos líquidos. Pueden fluir rápidamente y azotar sin previo aviso a la velocidad de una avalancha. También pueden viajar varios kilómetros desde su origen y, así, aumentar su tamaño a medida que arrasan árboles, rocas, automóviles y otros materiales.

Los problemas de deslizamientos de tierra pueden tener lugar debido a un mal manejo de la tierra, particularmente en montañas, cañones y regiones costeras. En áreas que resultaron incendiadas, un nivel menor de precipitaciones puede originar deslizamientos de tierra. La zonificación del uso de la tierra, las inspecciones profesionales y un diseño adecuado pueden minimizar la incidencia de muchos problemas de deslizamientos de tierra, corrientes de lodo y avalanchas de escombros.

Una vivienda destruida por un deslizamiento de tierra.Antes de un deslizamiento de tierra

A continuación se incluyen las medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes de las consecuencias de un deslizamiento de tierra o avalanchas de escombros:

  • Para comenzar a prepararse, debe preparar un equipo de suministros de emergencia y elaborar un plan de comunicación familiar.
  • Siga los procedimientos adecuados sobre el uso de la tierra: evite construir cerca de pendientes pronunciadas, cerca del borde de una montaña, cerca de vías de drenaje o en valles de erosión natural.
  • Familiarícese con la tierra a su alrededor. Comuníquese con los funcionarios locales para averiguar si ha habido avalanchas de escombros en su área. Las pendientes donde ha habido avalanchas de escombros probablemente vuelvan a sufrir este fenómeno en el futuro.
  • Obtenga una evaluación de la tierra de su vivienda.
  • Pídale consejos a un profesional sobre qué medidas preventivas adecuadas puede tomar en su vivienda o empresa, como instalaciones de tuberías flexibles que son más resistentes a las roturas.
  • Proteja su vivienda plantando una cubierta vegetal en las pendientes y construyendo muros de contención.
  • En áreas de corrientes de lodo, construya canales o muros de desviación que encaucen la corriente alrededor de las construcciones. Sin embargo, tenga en cuenta que si construye muros para desviar las avalanchas de escombros y estas avalanchas desembocan en la vivienda de un vecino, usted puede ser responsable por daños.
  • Si corre el riesgo de sufrir un deslizamiento de tierra, hable con su agente de seguros. Es posible que las avalanchas de escombros estén cubiertas por las pólizas de seguro por inundación del Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP) (en inglés).
Cómo reconocer las señales de advertencia
  • En el terreno se producen cambios como marcas de drenaje del agua de tormenta en las pendientes (especialmente en los lugares donde convergen con la escorrentía), movimientos de tierra, pequeños deslizamientos, corrientes o árboles que se inclinan progresivamente.
  • Las puertas o ventanas se traban por primera vez.
  • Aparecen nuevas grietas en el yeso, los azulejos, los ladrillos o los cimientos.
  • Las paredes exteriores, galerías o escaleras comienzan a separarse de la vivienda.
  • Lentamente se producen grietas cada vez mayores en el piso o en las áreas pavimentadas, como las calles o entradas para automóviles.
  • Se rompen las tuberías subterráneas de servicios públicos.
  • Aparece una protuberancia de tierra en la base de una pendiente.
  • Aparece agua en la superficie en lugares nuevos.
  • Las cercas, los muros de contención, los postes de servicios públicos o los árboles se inclinan o se mueven.
  • Cuando se acerca un deslizamiento de tierra, se oye un rugido débil que se hace cada vez más audible.
  • La tierra se desliza hacia abajo en una dirección y puede desviarse hacia esa dirección bajo sus pies.
  • Los sonidos inusuales, como el crujido de árboles o el golpeteo de rocas, pueden indicar el movimiento de escombros.
  • Al conducir, se ve pavimento derrumbado, lodo, rocas caídas y demás indicios de posibles avalanchas de escombros (los terraplenes de los costados de las carreteras son particularmente susceptibles a los deslizamientos de tierra).

Durante un deslizamiento de tierra

  • Durante una tormenta intensa, manténgase alerta y despierto. Muchas muertes por deslizamientos de tierra se producen mientras las personas duermen.
  • Escuche las estaciones de noticias locales desde una radio de baterías o pilas para saber si hay advertencias de lluvias intensas.
  • Esté atento a sonidos inusuales que puedan indicar que hay escombros en movimiento, como el crujido de árboles o el golpeteo de rocas.
  • Aléjese del trayecto de los deslizamientos de tierra o de las corrientes de escombros tan pronto como sea posible. El peligro de una corriente de lodo aumenta cerca de los cauces de agua y con las lluvias intensas prolongadas. Las corrientes de lodo pueden ser más rápidas que usted. Mire río arriba antes de cruzar un puente y no lo cruce si se acerca una corriente de lodo.
  • Evite valles de ríos y áreas bajas.
  • Si está cerca de un arroyo o canal, esté atento a cualquier aumento o disminución repentinos del flujo de agua y preste atención a si el agua cambia de transparente a turbia. Estos cambios pueden significar que hay una avalancha de lodo río arriba; por lo tanto, debe estar preparado para abandonar el lugar rápidamente.
  • Adopte una posición fetal protéjase la cabeza si no puede escapar.

Después de un deslizamiento de tierra

  • Diríjase a un refugio público designado si le indicaron que debe evacuar o considera que no es seguro permanecer en su hogar. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Manténgase alejado del área del deslizamiento. Existe el riesgo de que se produzcan más deslizamientos.
  • Escuche la radio o televisión locales para conocer la información de emergencia más actualizada.
  • Tenga cuidado con las inundaciones que pueden producirse después de un deslizamiento de lodo o una avalancha de escombros. Con frecuencia, después de un deslizamiento de lodo o avalancha de escombros pueden producirse inundaciones porque es posible que ambos eventos tengan el mismo origen.
  • Verifique si hay personas atrapadas o heridas cerca del deslizamiento, pero no ingrese directamente en el área afectada. Indíqueles a los rescatistas dónde se encuentran estas personas.
  • Busque tuberías y cables de servicios públicos rotos, y carreteras y vías ferroviarias dañadas y, si hubiera, avise a las autoridades correspondientes. Informar sobre posibles peligros hará que se desconecten los servicios públicos lo antes posible, lo cual evitará más peligros y lesiones.
  • Verifique si hay daños en los cimientos, la chimenea y en la tierra circundante a su vivienda. Los daños en los cimientos, chimeneas o tierra circundante pueden ayudar a evaluar la seguridad del área.
  • Vuelva a plantar en la tierra dañada lo antes posible, dado que la erosión provocada por la pérdida de la cubierta vegetal puede dar lugar a inundaciones repentinas y más deslizamientos de tierra en el futuro cercano.
  • Pídales consejos a especialistas geotécnicos para evaluar el riesgo de que se produzcan deslizamientos de tierra o para diseñar técnicas correctivas para reducir este riesgo. Un profesional podrá aconsejarle sobre cuáles son las mejores formas para evitar o reducir el riesgo de deslizamientos de tierra sin crear otros tipos de riesgos.

Sitios web relacionados

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para un deslizamiento de tierra o avalancha de escombros y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

PRESTE ATENCIÓN A LOS FUNCIONARIOS LOCALES

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés) hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 01:30 PM