Incendios forestales

Un helicóptero descarga agua desde el aire sobre un incendio forestal

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse (en inglés)

Cada vez más personas construyen su vivienda en zonas arboladas, en bosques o cerca de ellos, en áreas rurales o en zonas montañosas alejadas. En estas zonas, los habitantes disfrutan la belleza del entorno, pero se enfrentan al peligro real de incendios forestales.

Cada año, en todo el país, algunas viviendas sobreviven (aunque muchas otras no) luego de un incendio forestal importante. Cuando las viviendas sobreviven, casi siempre se debe a que sus propietarios se prepararon para la eventualidad de que se produzca un incendio, que es una fuerza de la naturaleza de la cual no se puede escapar en zonas forestales propensas a incendios. En otras palabras: si es predecible, puede prevenirse.

Los incendios forestales con frecuencia se inician sin que sean advertidos. En general se ocasionan a causa de rayos o accidentes. Se esparcen rápidamente, prenden arbustos, árboles y viviendas. Reduzca el riesgo preparándose ahora, antes de que se produzca un incendio forestal. Reúnase con su familia para decidir qué hacer y dónde ir si un incendio forestal amenaza el área en la que se encuentra. Tome las medidas que se especifican a continuación para proteger a su familia, y proteger su vivienda y sus bienes.

Un bombero paracaidista combate un incendio forestal.Antes de un incendio forestal

A continuación se incluyen las medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes en caso de un incendio forestal.

  • Para comenzar a prepararse, debe preparar un equipo de suministros de emergencia y elaborar un plan de comunicación familiar.
  • Diseñe y ajardine su hogar teniendo en cuenta la seguridad en caso de incendio forestal. Seleccione materiales y plantas que puedan ayudar a contener el fuego en lugar de alimentarlo.
  • Use materiales incombustibles o resistentes al fuego en el tejado y en la estructura exterior de la vivienda, o trate la madera o el material combustibles usado en tejados, laterales, terrazas o ribetes con químicos resistentes a incendios que haya evaluado algún laboratorio nacionalmente reconocido, como Underwriters Laboratories (UL).
  • Plante árboles y arbustos resistentes a incendios. Por ejemplo, los árboles de madera dura son menos inflamables que los pinos, los árboles de hojas perennes, los eucaliptos o los abetos.
  • Limpie regularmente el tejado y las canaletas.
  • Inspeccione las chimeneas, al menos, dos veces al año. Límpielas, al menos, una vez al año. Mantenga en condiciones los reguladores de tiro. Coloque protectores de chispas en las chimeneas y conductos de la estufa, que cumplan con los requisitos de la Norma 211 de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. (Comuníquese con su departamento local de bomberos para obtener especificaciones más precisas).
  • Use pantallas de red metálica de 1/8 pulgadas (3 milímetros) debajo de las verandas, terrazas, pisos y de la vivienda. Además, coloque estas pantallas en las aberturas entre los pisos, el tejado y el ático.
  • Instale una alarma de humo con sensor dual en cada piso del hogar, especialmente cerca de los dormitorios; verifíquela todos los meses y cámbiele las baterías o pilas, al menos, una vez al año.
  • Enséñele a toda su familia a utilizar el extintor de incendios (tipo ABC) y muéstreles dónde se guarda.
  • Tenga a la mano los artículos domésticos que puedan usarse como herramientas en caso de incendio: rastrillo, hacha, sierra de mano o eléctrica, balde y pala.
  • Tenga disponible una escalera que alcance hasta el tejado.
  • Considere instalar contraventanas protectoras o cortinas resistentes a incendios.
  • Quite de las cercanías de su vivienda los objetos que puedan incendiarse, como las pilas de leña, los muebles de jardín, las parrillas, las cubiertas de lona, etc. Colóquelos fuera de la zona de seguridad.

Planifique sus necesidades de consumo de agua

  • Identifique y conserve una fuente de agua exterior, como un pequeño estanque, cisterna, pozo, piscina o una toma de agua hidrante.
  • Tenga disponible una manguera de jardín que sea lo suficientemente larga como para llegar hasta cualquier lugar de la vivienda y otras estructuras de la vivienda.
  • Instale salidas de agua exteriores a prueba de congelamiento en, al menos, dos laterales de su vivienda y cerca de otras estructuras de su vivienda. Instale salidas de agua adicionales a, al menos, 50 pies (15 metros) de la vivienda.
  • Considere obtener una bomba portátil que funcione con gasolina por si hay un corte de electricidad.

El mejor recurso para una preparación adecuada es el sitio web www.firewise.org (en inglés) que ofrece una información excelente a la cual recurren residentes, propietarios de viviendas, departamentos de bomberos, planificadores de la comunidad, constructores, funcionarios de políticas públicas, autoridades del suministro de agua, arquitectos y otras personas, para garantizar la seguridad en caso de incendio. Esta información realmente funciona.

Los talleres de Firewise se ofrecen de forma gratuita en todo el país en pequeñas y grandes comunidades, y cualquier persona interesada en los materiales gratuitos de Firewise puede obtenerlos fácilmente.

Cómo preparar su vivienda para un incendio forestal

Le recomendamos que cree una zona de seguridad de 30 a 100 pies (de 9 a 30 metros) alrededor de su hogar. En esta área puede adoptar medidas para reducir una posible exposición a las llamas y al calor radiante. Las viviendas construidas en bosques de pinos deben tener una zona de seguridad mínima de 100 pies (30 metros). Si su vivienda está sobre una pendiente pronunciada, es posible que las medidas estándares de protección no sean suficientes. Comuníquese con el departamento local de bomberos o con la oficina de silvicultura para obtener más información.

  • Rastrille las hojas, las ramas muertas y las ramillas. Elimine toda la vegetación que sea inflamable.
  • Quite las hojas y la basura que se encuentren debajo de las estructuras.
  • Deje un espacio de 15 pies (4,5 metros) entre las copas de los árboles y quite las ramas que se encuentren a 15 pies (4,5 metros) del suelo.
  • Quite las ramas muertas que estén sobre el tejado.
  • Pode las ramas de los árboles y los arbustos que se encuentren a 15 pies (4,5 metros) de un conducto de estufa o salida de chimenea.
  • Pídale a la compañía de suministro eléctrico que quite las ramas de los cables.
  • Quite las enredaderas de las paredes de su vivienda.
  • Corte el césped regularmente.
  • Despeje un área de 10 pies (3 metros) alrededor de los tanques de propano y las parrillas. Coloque una pantalla sobre la parrilla (use material no inflamable con una red metálica que no supere un grosor de un cuarto de pulgada [6,35 milímetros]).
  • Deseche los periódicos y la basura de forma regular en un lugar aprobado para tal fin. Cumpla las normas locales sobre quemas.
  • Coloque la ceniza de la cocina, de la chimenea y de la parrilla en un balde de metal, remójela con agua durante dos días y luego entierre las cenizas frías en suelo mineral.
  • Guarde la gasolina, los trapos engrasados y demás materiales inflamables en contenedores de seguridad aprobados. Coloque estos contenedores en un lugar seguro, lejos de las bases de las construcciones.
  • Apile la leña a una distancia de, al menos 100 pies (30 metros) cuesta arriba de su vivienda. Procure que no haya material inflamable en un radio de 20 pies (6 metros). Use solamente artefactos para quemar madera que haya evaluado algún laboratorio nacionalmente reconocido, como Underwriters Laboratories (UL).
  • Revise la póliza de seguro de propietarios de vivienda y también prepare o actualice una lista de los contenidos del hogar.
Practique las medidas de seguridad en caso de incendio forestal

La mayoría de los incendios forestales comienzan por acción del ser humano: sepa cómo promover y practicar las medidas de seguridad en caso de incendio forestal.

  • Comuníquese con su departamento local de bomberos, departamento de salud u oficina de silvicultura para obtener información sobre las leyes contra incendios.
  • Asegúrese de que los vehículos autobombas puedan llegar a su hogar. Marque claramente las entradas de vehículos e incluya su nombre y dirección.
  • Informe a las autoridades sobre cualquier condición peligrosa que pueda provocar un incendio forestal.
  • Enséñeles a los niños las medidas de seguridad en caso de incendio. Mantenga los fósforos lejos de su alcance.
  • Coloque en un lugar visible los números de teléfono para emergencias de incendio.
  • Asegúrese de que los grandes vehículos autobombas puedan acceder correctamente a su vivienda.
  • Planifique varias vías de escape lejos de su hogar, en automóvil y a pie.
  • Hable con sus vecinos sobre la seguridad en caso de incendio. Planifique cómo los vecinos podrían trabajar en conjunto luego de un incendio forestal. Haga una lista de los conocimientos de los vecinos, por ejemplo, conocimientos médicos o técnicos.
  • Piense en cómo podría ayudar a los vecinos que tengan necesidades especiales, como las personas mayores o discapacitadas. Haga planes para cuidar a los niños que podrían quedarse solos si sus padres no pueden llegar a su hogar.

Cumpla con las normas locales de quema

La mayoría de los incendios forestales comienzan por acción del ser humano: sepa cómo promover y practicar las medidas de seguridad en caso de incendio forestal.

  • Comuníquese con su departamento local de bomberos, departamento de salud u oficina de silvicultura para obtener información sobre las leyes contra incendios.
  • Asegúrese de que los vehículos autobombas puedan llegar a su hogar. Marque claramente las entradas de vehículos e incluya su nombre y dirección.
  • Informe a las autoridades sobre cualquier condición peligrosa que pueda provocar un incendio forestal.
  • Enséñeles a los niños las medidas de seguridad en caso de incendio. Mantenga los fósforos lejos de su alcance.
  • Coloque en un lugar visible los números de teléfono para emergencias de incendio.
  • Asegúrese de que los grandes vehículos autobombas puedan acceder correctamente a su vivienda.
  • Planifique varias vías de escape lejos de su hogar, en automóvil y a pie.
  • Hable con sus vecinos sobre la seguridad en caso de incendio. Planifique cómo los vecinos podrían trabajar en conjunto luego de un incendio forestal. Haga una lista de los conocimientos de los vecinos, por ejemplo, conocimientos médicos o técnicos. Piense en cómo podría ayudar a los vecinos que tengan necesidades especiales, como las personas mayores o discapacitadas. Haga planes para cuidar a los niños que podrían quedarse solos si sus padres no pueden llegar a su hogar.

Durante un incendio forestal

Si le indican que debe evacuar, hágalo inmediatamente. Lleve el kit de suministros para casos de desastres, cierre su vivienda con llave y elija una ruta que esté lejos del peligro de incendio. Verifique si hay cambios en la velocidad y dirección del fuego y el humo. Avísele a alguien cuando se vaya e infórmele de adónde va.

Si ve un incendio forestal y todavía no ha recibido la indicación de evacuar, llame al 9-1-1. No presuponga que otra persona ya llamó. Describa la ubicación del incendio, hable lenta y claramente, y responda cualquier pregunta que le haga el operador.

Si no le indican que debe evacuar, y tiene tiempo para preparar su hogar, FEMA le recomienda que tome las siguientes medidas:

  • Organice lo necesario para alojarse temporalmente en el hogar de un amigo o familiar fuera del área de peligro por si necesita evacuar.
  • Use ropa que le brinde protección cuando esté al aire libre: calzado resistente, ropa de algodón o lana, pantalones largos, camiseta o camisa de mangas largas, guantes y pañuelo para la protección del rostro.
  • Reúna herramientas para incendios, como rastrillo, hacha, sierra de mano o eléctrica, balde y pala.
  • Cierre las bocas de ventilación de los áticos exteriores, aleros y sótanos, y las ventanas, las puertas, las puertas para mascotas, etc. Quite las cortinas inflamables. Cierre todas las contraventanas, persianas o cubiertas pesadas no inflamables para ventanas, a fin de reducir el calor radiante.
  • Cierre todas las puertas dentro del hogar para evitar corrientes de aire. Abra el regulador de tiro de la chimenea, pero cierre la pantalla de la chimenea.
  • Desconecte los suministros de gas natural, propano o aceite combustible desde la válvula principal.
  • Conecte las mangueras del jardín a los grifos externos de agua y llene piscinas, bañeras de hidromasajes, cubos de basura, tinas u otros objetos grandes para contener agua.
  • Coloque los rociadores de jardín sobre el tejado y cerca de tanques de combustible que estén a nivel del suelo. Deje los rociadores encendidos para que mojen estas estructuras durante el mayor tiempo posible.
  • Si tiene bombas de agua que funcionen con gasolina, asegúrese de que tengan combustible y estén listas para su uso.
  • Coloque una escalera contra la vivienda en un área visible.
  • Desconecte la función de apertura automática del garaje para que la puerta pueda abrirse manualmente si se produce un corte de electricidad. Cierre todas las puertas del garaje.
  • Coloque los documentos valiosos, recuerdos y cualquier objeto "sin el cual no pueda vivir" dentro del automóvil en el garaje, listos para marcharse rápidamente. Si tiene mascotas con usted, también debe llevarlas al automóvil.
  • Coloque los bienes de valor que puedan mojarse sin sufrir daños en una piscina o estanque.
  • Coloque los muebles inflamables en el centro de la residencia, lejos de ventanas y de puertas de vidrio deslizables.
  • Encienda las luces externas y deje una luz encendida en todas las habitaciones para que la vivienda sea más visible en el humo espeso.
Cómo sobrevivir a un incendio forestal

Sobrevivir dentro de un vehículo

  • Esto es peligroso y solo debe hacerse en caso de emergencia, pero puede sobrevivir a un incendio si permanece dentro del automóvil. Es mucho menos peligroso que intentar escapar de un incendio a pie.
  • Cierre las ventanillas y las bocas de ventilación. Conduzca despacio con las luces encendidas. Tenga cuidado con otros vehículos y con los peatones. No conduzca en áreas de humo espeso.
  • Si debe detenerse, estacione lejos de los arbustos y árboles más frondosos. Encienda las luces y apague el motor. Cierre las ventanillas y las bocas de ventilación.
  • Colóquese sobre el piso y cúbrase con una manta o abrigo.
  • Permanezca dentro del vehículo hasta que haya pasado el incendio principal.
  • Permanezca dentro del automóvil. ¡No corra! Es posible que el motor se detenga y no arranque. Las corrientes de aire pueden mecer el automóvil. Es posible que algo de humo y chispas ingresen en el vehículo. La temperatura interior aumentará. Los tanques y contenedores metálicos de gasolina explotan en ocasiones muy poco frecuentes.

Si está atrapado en una vivienda

  • Si se queda atrapado en su vivienda durante un incendio forestal, permanezca dentro y aléjese de las paredes exteriores. Cierre las puertas, pero sin llave. Mantenga unida a la familia y conserve la calma.

Si el incendio lo sorprende al aire libre

  • El mejor refugio temporal es un área poco inflamable. En las laderas pronunciadas, el área trasera es más segura. Evite cañones, "chimeneas" naturales y pasos de montaña.
  • Si hay una carretera cerca, recuéstese boca abajo en el corte de la montaña o en la cuneta del lado de la pendiente. Cúbrase con cualquier objeto que pueda servirle de escudo para el calor del incendio.
  • Si está realizando senderismo en una zona agreste alejada, busque una depresión que cuente con un área poco inflamable. Quite el material inflamable del área mientras se acerca el incendio y, luego, recuéstese boca abajo en la depresión y cúbrase. Quédese en el suelo hasta que pase el incendio.

Después de un incendio forestal

A continuación se incluyen pautas para diferentes situaciones en el período posterior a un incendio:

  • Diríjase a un refugio público designado si le indicaron que debe evacuar o considera que no es seguro permanecer en su hogar. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Si está con una víctima de quemaduras, o si ha sufrido alguna quemadura, llame al 9-1-1 o busque ayuda de inmediato. Enfríe y cubra las quemaduras para reducir las posibilidades de que se produzca una mayor lesión o infección.
  • Si permaneció en su hogar, verifique el tejado inmediatamente una vez que haya desaparecido el peligro del incendio. Apague los fuegos, las chispas o las pavesas del tejado. Verifique el ático para ver si hay chispas encendidas ocultas.
  • Durante varias horas después de un incendio, manténgase alerta a cualquier fuego. Vuelva a verificar si hay humo o chispas en toda la vivienda.
  • Si tuvo que evacuar, no ingrese en su vivienda hasta que los bomberos le indiquen que es seguro.
  • Si un inspector de incendios colocó una señal codificada por colores en la vivienda, no ingrese hasta obtener más información, consejos e instrucciones sobre el significado de la señal y sobre si es seguro ingresar a la vivienda.
  • Si debe abandonar su hogar porque un inspector de incendios considera que la construcción no es segura, pídale a alguien en quien confíe que vigile su vivienda en su ausencia.
  • Tenga cuidado cuando ingrese en áreas quemadas, dado que es posible que el peligro continúe; podría haber zonas calientes que pueden prenderse sin previo aviso.
  • Si detecta calor o humo cuando ingresa en una construcción dañada, evacue inmediatamente.
  • Si tiene una caja de seguridad o una caja fuerte, no intente abrirla. Puede conservar un calor intenso durante varias horas. Si abre la puerta antes de que se enfríe la caja, el contenido podría incendiarse.
  • Evite los postes de electricidad y cualquier cable caído o dañado.
  • Preste atención a los pozos de ceniza y márquelos a fines de seguridad. Advierta a su familia y vecinos que también deben alertar sobre estos pozos.
  • Vigile a sus mascotas con atención y contrólelas. Las pavesas o zonas calientes escondidas pueden quemar las patas o garras de las mascotas.
  • Siga las pautas de salud pública sobre la limpieza segura de cenizas de incendio y sobre el uso seguro de mascarillas.
  • Moje los escombros para minimizar la inhalación de partículas de polvo.
  • Use guantes de cuero y calzado de suela resistente para protegerse las manos y los pies.
  • Los productos de limpieza, la pintura, las baterías, las pilas y los contenedores de combustible dañados deben desecharse adecuadamente para evitar riesgos.
  • Deseche cualquier alimento que haya estado expuesto al calor, humo u hollín.
  • NO use agua que crea que pueda estar contaminada para lavar platos, lavarse los dientes, preparar alimentos, lavarse las manos, hacer hielo o preparar fórmula para bebés.
  • Mantenga la calma. Dosifique sus esfuerzos. Es posible que deba hacerse cargo de otras personas. Escuche atentamente lo que le dicen otras personas, y encárguese pacientemente primero de las situaciones urgentes.
Peligros después de un incendio forestal

Es posible que haya un mayor riesgo de inundación debido a un incendio forestal reciente que haya quemado la región. Los incendios forestales de gran escala alteran sustancialmente las condiciones del suelo y el terreno. Normalmente, la vegetación absorbe la lluvia y reduce el escurrimiento del agua. Sin embargo, los incendios forestales dejan el suelo quemado, desnudo e incapaz de absorber agua, lo cual crea condiciones propicias para que se produzcan inundaciones repentinas y corrientes de lodo. El riesgo de inundación sigue siendo significativamente alto hasta que se restablezca la vegetación: hasta 5 años después de un incendio forestal.

Con frecuencia, las inundaciones después de un incendio son más destructivas, dado que los escombros y las cenizas que dejó el incendio pueden formar corrientes de lodo. A medida que el agua de lluvia se desliza sobre el suelo quemado y desnudo, puede levantar tierra y sedimentos, y arrastrarlos en una corriente de agua de inundación. Estas corrientes de lodo pueden provocar grandes daños.

Publicaciones de FEMA

Si necesita obtener más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser útiles.

Sitios web relacionados

Obtenga información adicional sobre cómo planificar y prepararse para un incendio y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés) hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 01:47 PM