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Inundaciones

Agua de inundación que crece en un barrio de viviendas

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse

Las inundaciones son uno de los peligros más comunes en los Estados Unidos. Sin embargo, no todas las inundaciones son iguales. Algunas inundaciones se producen lentamente, mientras que otras, como las inundaciones repentinas, pueden originarse en unos minutos y sin signos visibles de lluvia. Además, las inundaciones pueden ser locales y afectar a un barrio o comunidad, o muy grandes y afectar a cuencas enteras de ríos y varios estados.

Las inundaciones repentinas pueden producirse en cuestión de minutos u horas debido a una lluvia excesiva, a un fallo en un dique o represa, o a la liberación súbita de agua contenida por un bloqueo de hielo. Las inundaciones repentinas, con frecuencia, producen una pared peligrosa de aguas turbulentas que llevan rocas, barro y desechos. Las inundaciones superficiales, el tipo de inundación más frecuente, en general se producen cuando las vías fluviales, como los ríos o arroyos, desbordan sus márgenes a causa de la lluvia o de una posible fuga en un dique, lo cual provoca la inundación de las áreas aledañas. También pueden producirse cuando la lluvia o el derretimiento de la nieve exceden la capacidad de las tuberías subterráneas o la capacidad de las calles y drenajes diseñados para transportar el agua de inundación fuera de las áreas urbanas.

Esté atento a los peligros de inundación, independientemente del lugar donde viva o trabaje, pero en especial si está en un área baja, cerca del agua, en una zona protegida por un dique o río abajo de una represa. Incluso los arroyos muy pequeños, los barrancos, los riachuelos, las alcantarillas, los cauces secos o las tierras bajas que parecen inofensivas en el clima seco pueden inundarse.

Agua de inundación que emerge de un dique roto hacia un barrio de viviendasAntes de una inundación

¿Qué haría si se inundara su vivienda? ¿Está preparado?

Incluso si cree que vive en una comunidad con un riesgo bajo de inundación, recuerde que las inundaciones pueden darse en cualquier lugar donde llueva. El simple hecho de que nunca haya sufrido una inundación no implica que no tendrá que enfrentarse a esta situación en el futuro. El riesgo de que se produzca una inundación no se basa simplemente en los antecedentes; también se basa en diversos factores, incluidos las lluvias, la topografía, las mediciones para el control de inundaciones, los datos sobre el flujo de ríos y aumentos de marea, y los cambios a causa de nuevos desarrollos inmobiliarios y nuevas construcciones.

Se han creado mapas sobre el riesgo de inundaciones (en inglés) a fin de mostrar el riesgo de que se produzca una inundación en su comunidad. Estos mapas ayudan a determinar el tipo de de cobertura de seguro por inundación que necesitará (en inglés), dado que el seguro de vivienda estándar de los propietarios de viviendas no cubre inundaciones. Cuánto más bajo sea el riesgo, más baja será la prima del seguro por inundación.

Además de tener un seguro por inundación, conocer los siguientes términos relacionados con el peligro de que se produzcan inundaciones lo ayudará a reconocer una inundación y a prepararse para cuando se produzca.

A fin de prepararse para una inundación, debe:

  • Preparar un equipo de suministros de emergencia y hacer un plan de comunicación familiar.
  • Evitar construir en zonas propensas a inundaciones, a menos que eleve la vivienda y la refuerce.
  • Elevar la caldera, el calentador de agua y el panel eléctrico de su hogar si vive en un área con un alto riesgo de inundación.
  • Considere instalar válvulas de retención para evitar que el agua de inundación ingrese en las tuberías de su hogar.
  • De ser posible, construya barreras para evitar que el agua de inundación entre al edificio, y selle las paredes de los sótanos con compuestos impermeables.
Causas de inundaciones

Tormentas tropicales y huracanes: Los huracanes azotan fuertemente debido a tres factores: vientos fuertes, lluvias intensas y desechos arrastrados por el viento. Pueden provocar marejadas ciclónicas en las áreas costeras y provocar lluvias intensas que, a su vez, provocan la inundación de cientos de kilómetros de tierra. Si bien todas las áreas costeras están en riesgo, determinadas ciudades son particularmente vulnerables y podrían registrar pérdidas similares, o incluso mayores, a las provocadas por el huracán Katrina en Nueva Orleans y en Mississippi en 2005.

Cuando los huracanes se vuelven tormentas tropicales, provocan lluvias e inundaciones que pueden ser especialmente devastadoras, dado que la lluvia se acumula en un solo lugar. En 2001, en Houston, la tormenta tropical Allison provocó en unos días más de 30 pulgadas (más de 75 cm) de lluvia, e inundó más de 70.000 viviendas y destruyó 2.744 hogares.

Descongelamiento en primavera: Durante la primavera, la tierra congelada impide que la nieve derretida o la lluvia se filtre en la tierra. Cada metro cúbico de nieve compacta contiene cientos de litros de agua y, una vez que la nieve se derrite, puede provocar el desborde de arroyos, ríos y lagos. Si a esto le agregamos tormentas de primavera, en general el resultado son inundaciones graves.

Lluvias intensas: Varias áreas del país tienen un elevado riesgo de inundación debido a las lluvias intensas. El noroeste presenta un mayor riesgo a causa de las condiciones climáticas de La Niña, que incluyen derretimientos de nieve y lluvias intensas. Asimismo, el noroeste tiene un riesgo alto debido a las lluvias intensas que se producen a causa de las tormentas del nordeste (Nor'easter). Esta cantidad excesiva de lluvia puede ocurrir durante todo el año, lo cual pone en peligro su vivienda.

Amenazas de la costa oeste: Si bien las inundaciones pueden producirse durante todo el año, la temporada de lluvias de la costa oeste, en general, se prolonga desde noviembre hasta abril. En este período aumentan las probabilidades de que se produzcan inundaciones graves e inundaciones repentinas.

Los incendios forestales han modificado considerablemente el paisaje y las condiciones del suelo de la costa oeste; la tierra quemada por el fuego se convierte en corrientes de lodo ante la presencia de lluvias intensas. Los especialistas indican que podrían pasar años antes de que la vegetación se restablezca por completo, lo que ayudaría a estabilizar estas áreas.

Además de las intensas lluvias y de los incendios forestales, la costa oeste tiene miles de kilómetros de diques, que se construyeron para ayudar a proteger las viviendas y la tierra en caso de inundación. Sin embargo, los diques pueden fallar y debilitarse o desbordarse cuando las aguas suben, lo que a menudo tiene resultados catastróficos.

A dam releasing waterDiques y represas: Los diques están diseñados para retener un determinado nivel de agua. No obstante, los diques pueden fallar y, de hecho, fallan; y cuando esto sucede, los resultados pueden ser catastróficos.

El debilitamiento de los diques debido al paso del tiempo o a eventos climáticos que provocan un exceso en el nivel de agua puede hacer que el dique se desborde o se rompa y, por lo tanto, el riesgo de inundación aumente. En general, las pólizas de seguro de los propietarios de viviendas y los inquilinos no cubren pérdidas por inundación; por lo tanto, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) recomienda firmemente a las personas que viven y trabajan en alguna zona protegida por un dique que consideren contratar un seguro por inundación como una garantía financiera confiable en caso de inundación.

Inundaciones repentinas: Las inundaciones repentinas son la primera causa de muerte relacionada con condiciones climáticas en los EE. UU., porque pueden hacer rodar rocas, arrancar árboles y destruir edificios y puentes. Una inundación repentina es una inundación rápida en áreas bajas que se produce en menos de seis horas, provocada por lluvias intensas a causa de una o varias tormentas eléctricas. Las inundaciones repentinas también pueden producirse a causa del derrumbe de una estructura artificial o por un bloque de hielo.

Nuevos desarrollos inmobiliarios: La construcción y los desarrollos inmobiliarios pueden modificar el drenaje natural y crear nuevos riesgos de inundación. Esto se debe a que los nuevos edificios, estacionamientos y carreteras implican que hay menos tierra para absorber el exceso de precipitación producto de lluvias intensas, huracanes y tormentas tropicales.

Términos de inundaciones

Familiarícese con estos términos a fin de poder identificar un riesgo de inundación:

Vigilancia de inundación (en inglés, "flood watch"): Es posible que se produzca una inundación. Sintonice la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o la televisión para obtener información.

Vigilancia de inundación repentina repentina (en inglés, "flash flood watch"): Es posible que se produzca una inundación repentina. Esté preparado para trasladarse a un terreno más elevado; escuche la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o la televisión para obtener información.

Advertencia de inundación (en inglés, "flood warning"): Se está produciendo una inundación o se producirá pronto; si le indican evacuar, hágalo de inmediato.

Advertencia de inundación repentina (en inglés, "flash flood warning"): Se está produciendo una inundación repentina; busque a pie un terreno más elevado de inmediato.

Conducir: información sobre inundaciones

A continuación se incluyen consideraciones importantes que debe recordar al momento de conducir en una inundación:

  • Seis pulgadas (poco más de 15 cm) de agua alcanzarán el piso de la mayoría de los automóviles, lo cual provoca pérdida del control y posiblemente haga que el vehículo se pare.
  • Un pie (poco más de 30 cm) de agua hará que muchos vehículos floten.
  • Dos pies (poco más de 60 cm) de agua en movimiento pueden arrastrar a la mayoría de los vehículos, incluidos los vehículos deportivos utilitarios (SUV, por sus siglas en inglés) y las pick-ups.
  • No intente conducir en una carretera inundada. La profundidad del agua no siempre es evidente. La superficie de las carreteras puede estar deslavada debajo del agua, y podría quedar varado o atrapado.
  • No intente rodear una barricada. Las barricadas están ahí para su protección. Dé la vuelta y diríjase a otro camino.
  • No trate de tomar atajos. Pueden estar obstruidos. Siga las vías de evacuación designadas.
  • Tenga especial cuidado al conducir por la noche, ya que es más difícil reconocer los peligros de inundación.

Una vivienda con bolsas de arena alrededor mientras el agua de inundación crece.Durante una inundación

Si es posible que se produzcan inundaciones en su área, debe:

  • Escuchar la radio o televisión para obtener información.
  • Tener en cuenta que pueden provocarse inundaciones repentinas. Si existe alguna posibilidad de que se produzcan inundaciones repentinas, trasládese a una zona más elevada. No espere a que le den la indicación de trasladarse.
  • Estar atento a los arroyos, canales de desagüe, cañones y demás áreas que se sabe se inundan rápidamente. Pueden producirse inundaciones repentinas en estas áreas aun sin los indicios habituales, como nubes de lluvia o lluvias intensas.

Si debe prepararse para evacuar, debe hacer lo siguiente:

  • Asegure su hogar. Si tiene tiempo, meta en casa los muebles que estén en el exterior. Traslade los artículos esenciales al piso superior.
  • Desconecte los servicios públicos (en inglés) desde los interruptores o válvulas centrales si así se lo indican. Desconecte los electrodomésticos eléctricos. No toque ningún equipo eléctrico si está mojado o sobre el agua.

Si debe abandonar su hogar, recuerde estos consejos de evacuación:

  • No camine sobre aguas en movimiento. Seis pulgadas (poco más de 15 cm) de agua en movimiento pueden hacerlo caer. Si debe caminar en el agua, hágalo donde el agua no esté en movimiento. Use un palo para verificar la firmeza de la tierra que haya delante de usted.
  • No conduzca en áreas inundadas. Si el agua de inundación crece alrededor de su automóvil, abandónelo y colóquese en una zona más elevada si puede hacerlo de forma segura. Tanto usted como su vehículo pueden ser arrastrados rápidamente.
  • No acampe ni estacione su vehículo junto a arroyos, ríos o riachuelos, particularmente durante condiciones climáticas amenazantes.

Después de una inundación

Su hogar ha sufrido una inundación. Si bien es posible que el agua de inundación haya bajado en algunas áreas, todavía hay muchos peligros. Algunos aspectos que debe recordar para los días venideros:

  • Use sistemas de alertas y advertencias locales para obtener información y consejos de especialistas tan pronto como estén disponibles.
  • Evite el agua en movimiento.
  • Aléjese de áreas dañadas, a menos que la policía, los bomberos o una organización de asistencia hayan solicitado específicamente su ayuda.
  • Los trabajadores de emergencias brindarán ayuda en las áreas inundadas. Puede ayudarlos manteniéndose alejado de las carreteras y no obstaculizando el camino.
  • Actúe con cautela. Es posible que se produzcan más inundaciones o inundaciones repentinas. Escuche la información y las advertencias locales. Si su automóvil se detiene en aguas que crecen rápidamente, salga inmediatamente y diríjase a una zona más elevada.
  • Regrese a su hogar solamente cuando las autoridades le indiquen que es seguro hacerlo.
  • Es posible que las carreteras continúen cerradas porque hayan sufrido daños o porque estén cubiertas de agua. Las barricadas se colocan para su protección. Si se encuentra con una barricada o con una carretera inundada, cambie de camino.
  • Si debe caminar o conducir en áreas que están inundadas:
    • Manténgase en suelo firme. El agua en movimiento de solo 6 pulgadas (poco más de 15 cm) de profundidad puede hacerlo caer. El agua quieta puede tener corriente eléctrica a causa del tendido eléctrico subterráneo o caído.
    • Es posible que los lugares que le son familiares cambien a causa de la inundación. A menudo el agua de inundaciones erosiona las carreteras y las aceras. Los desechos de la inundación pueden ocultar animales y botellas rotas, y también son resbaladizos. Evite caminar o conducir sobre ellos.
  • Esté atento a las áreas donde el agua de inundación se ha retirado. Es posible que las carreteras se hayan debilitado y que se derrumben con el peso de un automóvil.
  • Manténgase fuera de los edificios rodeados por agua de inundación.
  • Tenga especial precaución cuando ingrese en edificios; es posible que haya daños escondidos, particularmente en los cimientos.

MANTENERSE SALUDABLE

Las inundaciones pueden provocar peligros físicos y estrés emocional. Debe cuidarse y cuidar a su familia cuando se concentre en la limpieza y las reparaciones después de una inundación.

  • Evite el agua de inundación; el agua puede estar contaminada por combustible, gasolina o aguas residuales.
  • Repare los tanques sépticos, fosas sépticas y sistemas de lixiviación lo antes posible. Los sistemas de sumidero dañados representan peligros graves para la salud.
  • Escuche los informes de noticias para saber si el suministro de agua de la comunidad es seguro para el consumo.
  • Limpie y desinfecte todo lo que se haya mojado. El barro que deja el agua de inundación puede contener aguas residuales y productos químicos.
  • Descanse con frecuencia y coma bien.
  • Lleve un cronograma manejable. Haga una lista y haga los trabajos uno por vez.
  • Hable sobre sus preocupaciones con otras personas y busque ayuda. Comuníquese con la Cruz Roja para obtener información sobre la asistencia emocional disponible en su área.

LIMPIAR Y REPARAR EL HOGAR

  • Corte la electricidad desde el interruptor principal o la caja de fusibles, incluso si el suministro eléctrico está cortado en su comunidad. De este modo, podrá decidir cuándo su hogar estará lo suficientemente seco para volver a conectar la electricidad.
  • Obtenga una copia del libro Cómo reparar su hogar inundado (737Kb PDF en inglés), que está disponible de forma gratuita en la Cruz Roja Americana o puede solicitarlo al administrador de emergencias local o de su estado. Le brindará información sobre:
    • Cómo ingresar a su hogar de forma segura.
    • Cómo proteger su hogar y sus pertenencias de futuros daños.
    • Cómo registrar el daño para respaldar las reclamaciones del seguro y las solicitudes de asistencia.
    • Cómo verificar si hay fugas de gas o filtraciones de agua, y cómo restablecer el servicio.
    • Cómo limpiar los electrodomésticos, los muebles, los pisos y demás pertenencias.
  • La Cruz Roja podrá proporcionarle un kit de limpieza: mopa, escoba, balde y artículos de limpieza.
  • Comuníquese con su agente de seguros para hablar sobre las reclamaciones.
  • Escuche la radio para obtener información sobre la asistencia que el gobierno federal o estatal u otras organizaciones pueden proporcionarle.
  • Si contrata personal de limpieza o reparación, verifique las referencias y asegúrese de que estén cualificados para realizar el trabajo. Tenga cuidado con las personas que recorren barrios ofreciendo ayuda para limpiar o reparar su hogar.

(en inglés)

National Flood Insurance Program - FloodSmart.gov - The official site of NFIP (en inglés)Seguro por inundación

Lo que debe saber:

  • Las pérdidas por inundación, en general, no están cubiertas por las pólizas de seguro de los propietarios de viviendas e inquilinos.
  • FEMA administra el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP, por sus siglas en inglés), que ofrece seguros por inundación con respaldo federal en las comunidades que aceptan adoptar y aplicar ordenanzas en relación con el manejo de zonas propensas a inundaciones, a fin de reducir el daño futuro a causa de inundaciones.
  • El seguro por inundación está disponible en la mayoría de las comunidades a través de agentes de seguros.
  • Hay un período de espera de 30 días antes de que el seguro por inundación entre en vigencia; por lo tanto, no debe retrasarse.
  • El seguro por inundación está disponible, independientemente de si la vivienda se encuentra dentro o fuera de un área identificada como propensa a inundaciones.

Qué puede hacer:

  • Averigüe si su vivienda o empresa tiene riesgo de inundación e infórmese respecto de cómo una inundación podría afectarlo a usted y a su familia. El estudio de seguros por inundación de FEMA recopiló datos estadísticos sobre flujos de ríos, marejadas ciclónicas, análisis hidráulicos/hidrológicos e inspecciones topográficas y pluviales, a fin de crear los mapas sobre el riesgo de inundaciones (en inglés) que especifican las diferentes áreas que presentan riesgo de inundación.
  • Hable con su proveedor de seguros sobre su póliza y determine si necesita una cobertura adicional.
  • Comuníquese con el NFIP. Este programa puede ayudar a los propietarios de viviendas a que dispongan de medios para protegerse financieramente si se necesita una cobertura adicional. El NFIP ofrece el seguro por inundación a los propietarios de viviendas, inquilinos y dueños de empresas si su comunidad participa en el NFIP. Para obtener más información sobre el NFIP, visite www.FloodSmart.gov (en inglés) .

Si bien la primavera trae la promesa de un clima cálido y días más largos, también trae diversas condiciones climáticas, como lluvias intensas, condiciones climáticas extremas y derretimiento rápido de la nieve, que pueden aumentar el riesgo de inundaciones.

No deje que la situación lo tome desprevenido, conozca la información y los riesgos. Tome medidas para protegerse, proteger a su familia, y proteger su empresa y sus finanzas antes de que se produzca un evento climático adverso y sea demasiado tarde.

Use las herramientas que se proporcionan aquí para conocer las medidas que puede tomar antes, durante y después de una inundación, a fin de prepararse y preparar a su familia.

RECURSOS INTERACTIVOS SOBRE EL RIESGO DE INUNDACIÓN

Para obtener más información sobre las inundaciones, el riesgo de pérdida financiera debido a una inundación, y el seguro por inundación, consulte

CAPACITACIÓN RECOMENDADA

A fin de promover la Concientización sobre la Seguridad ante Inundaciones, el Instituto de Manejo de Emergencias (EMI, por sus siglas en inglés) de FEMA ha desarrollado una serie de programas de capacitación para promover la seguridad en caso de inundaciones.

Esta guía les brinda a los lectores una forma fácil de identificar cursos que pueden realizar a su propio ritmo y acceder a ellos. Estos cursos están diseñados para las personas que tienen responsabilidades respecto del manejo de emergencias y para la población en general.

INFORMACIÓN IMPRIMIBLE QUE PUEDE USAR Y COMPARTIR

FEMA ha desarrollado estos recursos para educar e informar a las comunidades respecto de la importancia de la concientización sobre la seguridad ante inundaciones.

Hay información regional disponible para ayudarlo a conocer los riesgos presentes en su área.

MATERIALES DEL KIT DE HERRAMIENTAS DE AYUDA A LA COMUNIDAD

Como líder en respuesta de información pública ante situaciones de emergencia, el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP) ha desarrollado esta valiosa herramienta diseñada para ayudarlo en sus iniciativas de educar e informar a las comunidades respecto de la importancia de la cobertura del seguro por inundación.

Agua de inundación al rededor de una serie de frentes de tiendas comerciales. Publicaciones de FEMA

Si necesita obtener más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser útiles.

Otras publicaciones

Servicio Meteorológico Nacional

Sitios web relacionados

Obtenga información adicional sobre cómo planificar y prepararse para una inundación y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales.

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que el gobierno local y estatal (en inglés) . gobierno local y estatal haya establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones provistas por los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 11:48 AM