Tormentas de invierno y frío extremo

Una calle en un barrio cubierta por nieve de 3 pies (90 cm) de profundidad

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse (en inglés)

Si bien el peligro del tiempo invernal varía según la región del país, es probable que casi todos los estadounidenses, independientemente del lugar donde vivan, enfrenten algún tipo de tiempo invernal extremo en algún momento de sus vidas. Las tormentas de invierno pueden ser desde nevadas moderadas durante unas horas hasta tormentas de nieve cegadoras y ventosas durante varios días. Muchas tormentas de invierno se producen junto con temperaturas peligrosamente bajas y, en ocasiones, vientos intensos, formación de hielo, aguanieve y lluvia helada.

Una de las principales inquietudes es la capacidad del tiempo invernal de eliminar los servicios de comunicación, electricidad y calefacción de su hogar u oficina, en algunos casos durante días. Las nevadas intensas y el frío extremo pueden inmovilizar una región entera.

El Servicio Meteorológico Nacional se refiere a las tormentas de invierno como “asesinas engañosas” ya que la mayoría de las muertes están relacionadas con ellas de forma indirecta. Las personas mueren en accidentes de tránsito en caminos cubiertos de hielo y nieve y por hipotermia debido a la exposición prolongada al frío. Es importante estar preparado para el tiempo invernal antes de que llegue.

Un árbol cargado con nieve descansa sobre un automóvil en un paisaje cubierto de nieveAntes de una tormenta de invierno y frío extremo

A fin de prepararse para una tormenta de invierno, debe hacer lo siguiente:

  • Antes de que se acerque el invierno, agregue los siguientes suministros a su equipo de emergencia:
    • Sal de roca o productos más seguros para el medio ambiente para derretir el hielo de las aceras. Visite el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental (en inglés) para obtener una lista completa de los productos recomendados.
    • Arena para mejorar la tracción.
    • Palas para nieve y demás equipos para quitar la nieve.
    • Suficiente combustible para calefacción. Es posible que esté aislado en su hogar y que las fuentes habituales de combustible no estén disponibles. Guarde un buen suministro de madera seca para la chimenea o estufa de leña.
    • Mantas y ropa adecuada para mantenerse abrigado.
  • Elabore un plan de comunicación familiar. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca el desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo volverán a reunirse y qué harán en caso de emergencia.
  • Escuche la radio meteorológica de la NOAA u otros canales de noticias locales para obtener información importante por parte del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés). Esté atento a los cambios en las condiciones climáticas.
  • Reduzca al mínimo los viajes. Si necesita viajar, lleve un equipo de suministros para casos de desastre en su vehículo.
  • Meta en casa a las mascotas o animales de compañía durante el tiempo invernal. Traslade a otros animales o al ganado a áreas cubiertas y déles agua potable que no esté congelada.
Prepare su vehículo para el invierno

Verifique los siguientes elementos de su automóvil, o pídale a un mecánico que lo haga:

  • Nivel del anticongelante - Asegúrese de que sea suficiente para evitar el congelamiento.
  • Sistema de encendido y batería - Deben estar en óptimas condiciones y los bornes de la batería deben estar limpios.
  • Frenos - Verifique el nivel del líquido de frenos y el desgaste de los frenos.
  • Sistema de escape - Verifíquelo para detectar pérdidas y caños doblados y repárelo o reemplácelo según sea necesario. El monóxido de carbono es mortal y, con frecuencia, no da aviso.
  • Filtros de aire y de combustible - Reemplácelos y mantenga el agua fuera del sistema con aditivos y manteniendo el tanque lleno de combustible. El tanque lleno evitará que los conductos de combustible se congelen.
  • Calentador y desempañador - Asegúrese de que funcionen de forma adecuada.
  • Luces y balizas - Verifique su funcionamiento.
  • Aceite - Verifique el nivel y el peso. El aceite pesado se congela con mayor facilidad a temperaturas bajas y no lubrica de forma adecuada.
  • Termostato - Asegúrese de que funcione correctamente.
  • Equipo limpiaparabrisas - Repare cualquier problema y mantenga un nivel adecuado de líquido de lavado.
  • Coloque neumáticos de invierno - Asegúrese de que los neumáticos tengan un dibujo adecuado. Por lo general, los neumáticos radiales aptos para todos los climas son adecuados para la mayoría de las condiciones invernales. Sin embargo, algunas jurisdicciones requieren que, para conducir en sus rutas, los vehículos estén equipados con cadenas o neumáticos para la nieve con clavos.

Incorpore lo siguiente en los equipos de emergencia de sus vehículos:

  • Pala.
  • Raspador para parabrisas y una pequeña escoba.
  • Linterna.
  • Radio de baterías o pilas.
  • Baterías o pilas de repuesto.
  • Agua.
  • Alimentos no perecederos y que no requieran cocinarse.
  • Fósforos.
  • Gorros, medias y manoplas extras.
  • Botiquín de primeros auxilios que incluya una navaja.
  • Medicamentos necesarios.
  • Manta(s).
  • Cadena o cuerda de remolque.
  • Arena y sal para carreteras.
  • Cables de arranque.
  • Balizas de emergencia.
  • Señal de socorro fluorescente.
Prepare su hogar para el invierno
  • A fin de prolongar la duración de su suministro de combustible, aísle paredes y áticos, calafate y coloque burletes en puertas y ventanas, e instale ventanas para tormentas o cubra las ventanas con plástico.
  • Prepare su hogar, galpón, cobertizo o demás estructuras que puedan proporcionar refugio para su familia, vecinos, ganado, maquinaria o materiales. Destape las canaletas, repare las goteras y corte las ramas de los árboles que podrían caerse sobre una vivienda u otra estructura durante una tormenta.
  • Mantenga el sistema de calefacción y las chimeneas; para ello, solicite su limpieza e inspección cada año.
  • Aísle las tuberías con aislante o periódicos y plástico, y deje que los grifos goteen un poco durante épocas frías para evitar el congelamiento. Dejar el agua correr, incluso en pequeñas cantidades, ayuda a evitar que se congele la tubería.
  • Todos los equipos que funcionen con combustible deben tener ventilación hacia el exterior y no deben tener obstrucciones.
  • Tenga los extintores a la mano, y asegúrese de que todos en su hogar sepan usarlos. Los incendios domésticos constituyen otro riesgo, dado que muchas personas usan fuentes alternativas para calefaccionarse sin tomar las precauciones necesarias de seguridad.
  • Aprenda cómo cerrar las válvulas de agua (en caso de que se rompa un caño).
  • Instale ventanas para tormentas o cubrir las ventanas con plástico desde el interior para evitar que entre aire frío a su casa.
  • Solicite a un contratista que verifique la estabilidad estructural del tejado para sostener pesos excepcionales debido a las acumulaciones de nieve, o de agua si el drenaje de los tejados planos no funciona.
Familiarícese con los términos

Familiarícese con estos términos para poder identificar el riesgo de que se produzca una tormenta de invierno:

Lluvia helada - Lluvia que se congela cuando alcanza el suelo y crea una capa de hielo sobre las carreteras, las aceras, los árboles y el tendido eléctrico.

Aguanieve - Lluvia que se transforma en bolillas de hielo antes de alcanzar el suelo. El aguanieve también hace que la humedad de las carreteras se congele y que estas estén resbaladizas.

Probabilidad de tiempo invernal - Se espera que las condiciones invernales provoquen molestias significativas y que sean peligrosas. Si se actúa con cautela, estas situaciones no deberían representar un peligro para la vida.

Vigilancia de tormenta de invierno (en inglés, "winter storm watch")- Es posible que se produzca una tormenta de invierno en su área. Escuche la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o la televisión para obtener información.

Advertencia de tormenta de invierno (en inglés, "winter storm warning")- En su área se está produciendo una tormenta de invierno o se producirá pronto.

Advertencia de tormenta de nieve (en inglés, "blizzard warning")- Se espera que los vientos sostenidos o ráfagas frecuentes de hasta 35 millas (56 km) por hora o más y que las considerables cantidades de nieve que cae o sopla (lo cual reduce la visibilidad a menos de un cuarto de milla [400 metros]) perduren durante un período de tres horas o más.

Advertencia de escarcha/helada (en inglés, "frost/freeze warning")- Se esperan temperaturas bajo cero.

Monóxido de carbono

Precaución: El monóxido de carbono mata

  • Nunca use generadores, parrillas, anafes de campamento ni ningún otro aparato que use gasolina, propano, gas natural ni carbón dentro de una vivienda, garaje, sótano, espacios entre pisos ni áreas parcialmente cerradas. Coloque las unidades lejos de puertas, ventanas y bocas de ventilación que puedan permitir el ingreso de monóxido de carbono en el interior.
  • Los principales peligros que deben evitarse al momento de usar fuentes alternativas de electricidad, calefacción o cocción son la intoxicación por monóxido de carbono, descargas eléctricas e incendios.
  • Instale alarmas de monóxido de carbono en lugares centrales en cada piso de su hogar y fuera de los dormitorios para que den la alerta en caso de acumulación de monóxido de carbono.
  • Si suena la alarma de monóxido de carbono, diríjase rápidamente hasta un lugar al aire libre en el que haya aire fresco o junto a una ventana o puerta abiertas.
  • Pida ayuda desde el lugar en el que haya aire fresco y permanezca allí hasta que llegue el personal de emergencia para ayudarlo.

Durante una tormenta de invierno y frío extremo

  • Permanezca en lugares cerrados durante la tormenta.
  • Camine con cuidado en aceras con nieve o hielo.
  • Evite realizar esfuerzos agotadores cuando quite la nieve con una pala. Estos esfuerzos pueden provocar un infarto de miocardio (una de las principales causas de muerte durante el invierno). Si debe quitar la nieve con una pala, elongue antes de salir.
  • Manténgase seco. Cámbiese la ropa mojada con frecuencia para evitar la pérdida de calor corporal. La ropa mojada pierde todas sus características de aislación y hace que el calor se pierda rápidamente.
  • Verifique si tiene síntomas de congelamiento. Esto incluye pérdida de la sensibilidad y aspecto pálido o blanco en las extremidades, como los dedos de las manos y los pies, el lóbulo de la oreja y la punta de la nariz. Si detecta estos síntomas, obtenga ayuda médica de inmediato.
  • Verifique si tiene síntomas de hipotermia. Estos signos incluyen temblores incontrolables, pérdida de la memoria, desorientación, incoherencia, dificultad para hablar, somnolencia y agotamiento aparente. Si detecta que una persona presenta síntomas de hipotermia, llévela a un lugar cálido, quítele la ropa mojada, caliéntele el centro del cuerpo primero y déle bebidas calientes sin alcohol si está consciente. Obtenga ayuda médica lo antes posible.
  • Conduzca solamente en caso de que sea absolutamente necesario. Si debe conducir: hágalo durante el día, no lo haga solo, informe a otras personas cuál será su itinerario, permanezca en carreteras principales y evite tomar atajos por carreteras secundarias.
  • Dígale a alguien adónde irá, el camino que tomará y cuándo planea regresar. Si su automóvil se queda varado en el camino, es posible que se envíe ayuda a la carretera que planeaba tomar.
  • Si las tuberías se congelan, quite cualquier aislamiento o capa de periódico y envuélvalas con trapos. Abra por completo los grifos y eche agua caliente por las cañerías empezando por el lugar que haya estado más expuesto al frío (o por donde sea más probable que haya penetrado el frío).
  • Para evitar la acumulación de gases tóxicos, mantenga las habitaciones ventiladas cuando use calefactores de queroseno. Rellene los calefactores de queroseno al aire libre y manténgalos a, al menos, tres pies (1 metro) de objetos inflamables.
  • De ser necesario, mantenga su vivienda más fría de lo normal para ahorrar combustible. Apague temporalmente la calefacción en algunas habitaciones.
  • Si debe salir durante el tiempo frío, deje la calefacción prendida en su hogar a una temperatura no inferior a 55ºF (aproximadamente 13ºC).
Vístase para el frío
  • Si debe salir, use varias capas de ropa suelta, liviana y abrigada en lugar de una sola prenda pesada. Las prendas externas deben tener un tramado ajustado y ser impermeables.
  • Use manoplas, que son más abrigadas que los guantes.
  • Use un gorro. Los gorros evitan la pérdida del calor corporal.
  • Cúbrase la boca con una bufanda para proteger los pulmones.
Si se queda varado en un vehículo

Si se queda varado en su automóvil a causa de una tormenta de nieve:

  • Retírese de la carretera. Encienda las luces intermitentes de emergencia y cuelgue una señal de socorro de la antena de la radio o la ventanilla.
  • Permanezca dentro de su vehículo, donde será más probable que los rescatistas lo encuentren. No salga caminando a menos que vea un edificio cerca donde pueda refugiarse. Tenga cuidado: la nieve arrastrada por el viento distorsiona las distancias. Es posible que un edificio parezca cercano, pero que esté demasiado lejos para llegar hasta allí caminando sobre profundos mantos de nieve.
  • Encienda el motor y la calefacción durante aproximadamente 10 minutos cada hora para mantenerse caliente. Cuando el motor esté encendido, abra levemente una ventanilla ubicada en la dirección del viento para ventilar y limpie de forma periódica la nieve del tubo de escape. Esto lo protegerá de una posible intoxicación por monóxido de carbono.
  • Haga ejercicios para mantener el calor corporal, pero evite realizar esfuerzos agotadores. Ante un frío extremo, use mapas de carreteras, cubiertas para asientos y tapetes de automóvil para aislamiento. Acurrúquese con otros pasajeros y use su propio abrigo como manta.
  • Duerman en turnos. Es necesario que haya una persona despierta en todo momento para alertar la presencia de equipos de rescate.
  • Coma regularmente y beba grandes cantidades de líquido para no deshidratarse, pero evite la cafeína y el alcohol.
  • Asegúrese de no gastar la electricidad de la batería. Equilibre las necesidades de energía eléctrica (el uso de luces, calefacción y radio) con los suministros.
  • Encienda la luz interior por la noche para que los equipos de rescate o los rescatistas pueden localizarlo.
  • Si se queda varado en un área remota, dibuje en letra mayúscula, en una amplia área abierta, las palabras HELP o SOS y delinéelas con piedras o ramas de árboles para llamar la atención del personal de rescate que pueda estar vigilando el área desde un avión.
  • Deje el automóvil y camine, de ser necesario, una vez que la tormenta de nieve ya haya pasado.

Luego de una tormenta de invierno y frío extremo

  • Diríjase a un refugio público designado si se queda sin electricidad o calefacción en su hogar durante períodos de frío extremo. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Continúe protegiéndose del congelamiento y la hipotermia usando ropa abrigada, suelta y liviana en varias capas. Permanezca en lugares cerrados, de ser posible.

Publicaciones

SERVICIO METEOROLÓGICO NACIONAL

Si necesita obtener más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser útiles.

  • Las tormentas de invierno, asesinas engañosas. Folleto con datos útiles que incluye información acerca de las tormentas de invierno, cómo detectar el congelamiento y la hipotermia, qué hacer durante una tormenta de invierno y cómo estar preparado. Está disponible en Internet en: http://www.nws.noaa.gov/om/brochures/wntrstm.htm (en inglés)

CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES

SITIOS WEB RELACIONADOS

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para una tormenta de invierno y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

PRESTE ATENCIÓN A LOS FUNCIONARIOS LOCALES

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés). hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 12:30 PM