Inondations

Flood waters rising in a neighborhood of houses

Les inondations sont la catastrophe naturelle la plus commune aux Etats-Unis. Elles peuvent se produire dans chaque état et territoire des Etats-Unis. Cependant, toutes les inondations ne sont pas les mêmes. Certaines peuvent se développer lentement, au cours d'une période de pluie prolongée, ou d'un radoucissement suite à de fortes chutes de neige. D'autres, comme les crues-éclair, peuvent se produire rapidement, sans aucun signe visible de pluie. Il est important de vous préparer à faire face à une inondation, où que vous habitiez, mais en particulier si vous vivez dans une zone de faible altitude, près de l'eau ou en aval d'un barrage. Même une toute petite rivière ou le lit asséché d'un ruisseau peut déborder et provoquer une inondation.

Etape 1 : Préparez votre kit

Préparez un Kit de réserves d'urgence, comportant des articles comme des aliments non périssables, une radio à piles ou à manivelle, des lampes de poches et piles de rechanges. Il est conseillé de conserver un autre kit portable dans votre voiture. Ce kit devra comprendre :

Flood waters pouring through a broken levee into a neghborhood of houses

  • Des copies des médicaments sur ordonnance et du matériel médical ;
  • Des affaires de couchage, y compris des sacs de couchage et des oreillers ;
  • De l'eau en bouteille, une radio à piles avec piles de rechange, une trousse de premiers soins et une lampe de poche ;
  • Des copies de documents importants : permis de conduire, carte de sécurité sociale, preuve de résidence, polices d'assurance, testaments, titres de propriété, actes de naissance et de mariage, relevés d'impôts, etc.

Etape 2 : Préparez un plan

Préparez votre famille

  • Préparez un Plan d'urgence familial. Les membres de votre famille ne seront pas forcément ensemble lors d'un déastre et il est donc important de prévoir comment vous contacter les uns les autres, comment vous retrouver et que faire en cas d'urgence.
  • Prévoyez des lieux de rassemblement pour votre famille, dans votre quartier et en dehors du quartier.
  • Il peut être plus facile de passer des appels longue distance que de téléphoner dans la même localité, et un contact habitant une autre localité sera peut-être plus à même de contacter les membres d'une famille séparée.
  • Pensez aussi à vous renseigner sur les plans d'urgence existant dans les endroits où les membres de votre famille passent beaucoup de temps : travail, garderie et école. S'il n'existe aucun plan, envisagez de vous porter volontaire pour en créer un.
  • Veillez à prendre en compte des besoins particuliers des membres de votre famille.
    • Parlez de votre plan à vos gardiennes et baby-sitters.
    • Préparez un plan pour vos animaux domestiques.
  • Suivez un cours de l'équipe de réponse d'urgence de communauté (Community Emergency Response Team ou CERT) offert par la Section locale Citizen Corps. Entraînez-vous régulièrement.

Etape 3 : Soyez informé

Familiarisez-vous avec les termes suivants pour vous aider à identifier un danger d'inondation

  • Surveillance inondation (Flood Watch) : Une inondation est possible. Allumez une radio météo NOAA, une radio commerciale ou la télévision pour plus d'informations.
  • Surveillance crue-éclair (Flood Flood Watch) : Une crue-éclair est possible. Soyez prêt à vous diriger vers un terrain plus élevé ; écoutez la radio météo NOAA, une radio commerciale, ou la télévision pour plus d'informations.
  • Avertissement inondation (Flood Warning) : Une inondation se produit ou se produira bientôt. Si on vous demande d'évacuer, faites-le immédiatement.
  • Avertissement crue éclair (Flash Flood Warning) : Une crue éclair se produit. Partez immédiatement à pied vers un terrain plus élevé.

Sachez quelles sont les causes les plus fréquentes d'inondation :

Tempêtes tropicales et ouragans : Les ouragans sont dangereux sur trois fronts : vents forts, pluies dilluviennes et débris volants. Ils peuvent provoquer des marées de tempête dans les régions côtières, ainsi que de fortes pluies qui peuvent à leur tour inonder des centaines de kilomètres à l'intérieur des terres. Si toutes les régions côtières sont à risque, certaines villes sont particulièrement vulnérables et pourraient subir des pertes semblables ou même pires que celles résultant de l'ouragan Katrina de 2005 à la Nouvelle Orléans et dans le Mississippi.

Lorsque les ouragans s'affaiblissent et se changent en tempêtes tropicales, ils entraînent des pluies et des inondations qui peuvent causer des dégâts importants, car la pluie est concentrée à un endroit. En 2001, la tempête tropicale Allison a entraîné des chutes de pluie de plus de 75 cm à Houston en quelques jours, inondant plus de 70 000 maisons et en détruisant 2 744.

Radoucissement printanier : Au printemps, la terre gelée empêche la neige ou la pluie de s'infiltrer dans la terre. Chaque mètre cube de neige compacte contient des dizaines de litres d'eau, et lorsque la neige fond, cette eau peut faire déborder les ruisseaux, les rivières, et les lacs. Ajoutez à cela les tempêtes printanières, et le résultat est souvent de graves inondations.

Fortes pluies : Dans certaines parties du pays, le risque d'inondation est accru, en raison de fortes pluies. Dans le Nord-Ouest, les risques sont élevés en raison des conditions météorogiques de la Niña qui incluent : Fontes des neiges, pluies fortes et incendies de forêt récents. Et dans le Nord-Est, les risques élevés proviennent des pluies des tempêtes du Nord-Ouest.

Ces chutes excessives de pluies peuvent se produire toute l'année, mettant vos possessions en danger.

Menaces sur la côte Ouest : Sur la côte Ouest, la saison des pluies dure généralement de novembre à avril, entraînant des inondations importantes et augmentant les risques d'inondations. Ces inondations peuvent se produite à tout moment.

Une série d'importants incendies de forêt a radicalement modifié le paysage et les conditions du sol. De ce fait, le sol brûlé par les incendies se transforme en coulée de boue sous l'effet des fortes pluies. Les experts prédisent que la végétation permettant de stabiliser ces zones risque de ne pas repousser avant des années.

La côte Ouest possède aussi des milliers de kilomètres de digues, destinées à protéger les habitations et leurs terrains en cas d'inondation. Mais les digues peuvent s'éroder, s'affaiblir ou s'effondrer lorsque les eaux montent, avec des résultats souvent catastrophiques.

Digues et barrages : Les digues sont conçues pour protéger contre un certain type d'inondation. Cependant, les digues peuvent s'endommager, et s'endommagent d'ailleurs avec le temps, posant de sérieuses difficultés d'entretien. Les digues peuvent également être submergées, ou même s'effondrer en cas d'inondations importantes, provoquant plus de dégâts que si la digue n'existait pas. En raison du risque d'inondation grandissant dans les zones de digues, surtout dans le Mid-Ouest, l'agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) recommande une assurance inondation à tous les propriétaires de domiciles dans ces régions.

Crues éclair : Les crues éclair sont la cause numéro 1 de décès liés aux intempéries aux Etats-Unis, car elles peuvent entraîner des chutes de pierres, abattre des arbres et détruire des bâtiments et ponts. Une crue éclair est une inondation rapide dans une zone de faible altitude, en moins de six heures, causée par des chutes de pluie résultant d'un ou de plusieurs orages. Les crues-éclairs peuvent aussi résulter de l'effondrement d'une structure humaine ou d'un barrage gelé.

Nouveaux développements : Les constructions et le développement peuvent modifier l'assainissement naturel et créer de nouveaux risques d'inondation. En effet, de nouveaux bâtiments, parkings et routes signifient moins de terres pour absorber les précipitations excessives des pluies fortes, ouragans et tempêtes tropicales.

Connaissez vos risques, connaissez votre sécurité

  • Renseignez-vous pour savoir si votre domicile est à risque d'inondation et informez-vous sur l'impact qu'une inondation pourrait avoir sur vous et sur votre famille. Pour son étude sur les assurances inondation, la FEMA a compilé des données statistiques sur les inondations de rivière, les marées de tempête, des analyses hydrologiques/hydrauliques et des études chutes de pluie et de la topographie pour créer une cartes des dangers d'inondation qui indique les différents risques d'inondation de votre région.
  • La plupart des assurances sur les propriétés immobilières ne couvrent pas les dégâts d'inondation. Renseignez-vous auprès de votre assureur sur l'étendue de votre police et envisagez une couverture plus étendue.
  • Le programme national d'assureance inondation (National Flood Insurance Program ou NFIP) peut aider les propriétaires immobilier à trouver des moyens de se protéger financièrement s'il doivent étendre leur couverture. La NFIP propose une assurance inondation aux propriétaires immobiliers, aux locataires et aux propriétaires d'entreprise si leur communauté participe au programme NFIP. Pour en savoir plus sur le programme NFIP visitez le site www.FloodSmart.gov.

Préparez votre domicile

  • Mettez en hauteur la chaudière, le chauffe-eau, les compteurs électriques dans votre domicile si vous vivez dans une région où le risque d'inondation est élevé.
  • Envisagez d'installer des « valves de vérification » pour empêcher les eaux de l'inondation de s'accumuler dans les tuyaux d'assainissement de votre domicile.
  • Si possible, construisez des barrières pour empêcher les eaux de pénétrer dans le bâtiment et scellez les murs du votre cave avec un matériau étanche.
  • Renseignez-vous pour savoir comment conserver une bonne hygiène alimentaire pendant et après une urgence en visitant le site : http://www.foodsafety.gov/keep/emergency/index.html

Préparez votre entreprise

Prévoyez de garder votre entreprise en activité, parlez avec vos employés et protégez vos investissements.

  • Evaluez en détail le fonctionnement de votre entreprise, à la fois en interne et en externe, pour déterminer quels sont les employés, le matériel, les procédures et les équipements qui sont absolument nécessaires pour conserver l'entreprise en activité.
  • Identifiez les opérations vitales pour la survie et le rétablissement.
  • Prévoyez ce que vous ferez si votre bâtiment, votre usine ou votre magasin est inacessible.
    • Voyez s'il est possible de diriger l'entreprise depuis un autre endroit ou de chez vous.
    • Etablissez de bonnes relations avec d'autres entreprises pour pouvoir utiliser leurs installations au cas où une catastrophe rendrait vos installations inutilisables.
  • Renseignez-vous sur les programmes, services et resources offerts par le U.S. Small Business Administration.

Ecoutez les responsables locaux

De plus, soyez informé des plans d'urgence mis en place dans votre région par le Gouvernement local et de l'état. En cas d'urgence, suivez toujours les instructions des responsables locaux de gestion des urgences.

Ressources fédérales et nationales

Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la planification et la préparation aux inondations, sur les mesures à prendre avant et pendant une inondation et sur les ressources disponsibles sur les sites suivants :

Last updated: 02/25/2014 - 11:08 AM