Tempêtes hivernales et grands froids

A neighborhood street covered 3 foot deep in snow

Les dangers que posent un temps hivernal varient à travers le pays, mais presque tous les américains, où qu'ils habitent, risquent de connaître des conditions hivernales difficiles à un moment donné de leur vie. Ces conditions peuvent être de la neige, des températures en dessous de zéro, des vents violents et même du gel ou des chutes de pluies violentes. L'un des problèmes que peut poser un temps hivernal est une interruption du chauffage, de l'électricité et des services de communication chez vous ou au travail, parfois pendant plusieurs jours d'affilée. Le National Weather Service appelle les tempêtes hivernales des « tueurs déguisés » car la plupart des décès sont indirectement liés à la tempête. En fait, les gens meurent dans des accidents de la route sur les routes gelées, ou d'hypothermie car ils ont froid trop longtemps. Il est important de se préparer à faire face à l'hiver avant qu'il n'arrive.

Etape 1 : Préparez votre kit

  • Préparez un Kit de réserves d'urgence, comportant des articles comme des aliments non périssable, une radio à piles ou à manivelle, des lampes de poches et piles de rechanges.
  • Vérifiez soigneusement et mettez à jour le kit de réserves d'urgence de votre famille avant l'arrivée de l'hiver, et ajoutez les articles suivant en préparation à l'hiver :
    • Sel gemme pour faire fondre la glace sur les chemins
    • Sable pour une meilleure traction
    • Pelles à neige et autre équipement pour dégager la neige.
    • Prévoyez aussi des vêtements adéquats et des couvertures pour avoir chaud.

Etape 2 : Préparez un plan

Préparez votre famille

  • Préparez un Plan d'urgence familial. Les membres de votre famille ne seront pas forcément ensemble lors d'un désastre et il est donc important de prévoir comment vous contacter les uns les autres, comment vous retrouver et que faire en cas d'urgence.
  • Prévoyez des lieux de rassemblement pour votre famille, dans votre quartier et en dehors du quartier.
  • Il peut être plus facile de passer des appels longue distance que de téléphoner dans la même localité, et un contact habitant une autre localité sera peut-être plus à même de contacter les membres d'une famille séparée.
  • Pensez aussi à vous renseigner sur les plans d'urgence existant dans les endroits où les membres de votre famille passent beaucoup de temps : travail, garderie et école. S'il n'existe aucun plan, envisagez de vous porter volontaire pour en créer un.
  • Suivez un cours de l'équipe de réponse d'urgence de communauté (Community Emergency Response Team (CERT)) proposée par la section locale Citizen Corps. Entraînez-vous régulièrement.

Etape 3 : Soyez informé

Préparez votre domicile

  • Assurez-vous que votre habitation est bien isolée et que vous avez installé des bandes isolantes autour des portes et rebords de fenêtre pour conserver l'air chaud dans la maison.
  • Isolez les tuyaux avec des matériaux isolants ou des journaux et du plastic, et laissez les robinets goutter un peu lorsqu'il fait froid pour éviter que la tuyauterie ne gèle.
  • Apprenez à couper les valves d'eau (au cas au un tuyau serait cassé).
  • Conservez les extincteurs de feu à portée de main et assurez-vous que tous dans la maison savent s'en servir. Les feux domestiques posent un risque supplémentaire car de plus en plus de gens utilisent des sources de chauffage alternatives sans prendre les mesures de précaution nécessaires.
  • Prévoyez à l'avance ce que vous devrez faire pour aider vos amis, voisins et employés qui sont âgés ou handicapés.
  • Faites venir un professionnel pour vérifier la stabilité structurelle de votre toît et vous assurer qu'il peut supporter un poids lourd résultant de l'accumulation de neige, ou d'eau si les conduites d'évacution des eaux ne fonctionnent pas sur les toîts plats.
  • Si vous avez une voiture, remplissez le réservoir d'essence au cas où vous deviez partir. En outre, vérifiez ou demandez à un mécanicien de vérifier les éléments suivants de votre voiture :
    • Niveau d'antigel - Assurez-vous d'en avoir suffisamment pour éviter le gel.
    • Batterie et système d'allumage - Doivent être en bonne état et les bornes de la batterie doivent être propres.
    • Freins - Vérifiez le degré d'usure et le niveau du liquide de frein.
    • Pot d'échappement - Vérifiez s'il y a des fuites ou des tuyaux tordus et réparez ou remplacez ce qui est nécessaire. Le monoxyde de carbone est mortel et ne donne pas de signe d'avertissement
    • Filtres à essence et à air - Remplacez-les et assurez-vous qu'il n'y a pas d'eau dans ces systèmes en ajoutant des adjuvants et en gardant le réservoir d'essence plein.
    • Chauffage et dégivrage - Vérifiez qu'ils fonctionnent correctement.
    • Phares et warning - Vérifiez qu'ils fonctionnent normalement.
    • Huile - Vérifiez le niveau et la densité. Les huiles plus lourdes gèlent plus facilement à basse température et ne lubrifient pas aussi bien.
    • Thermostat - Vérifiez qu'il fonctionne correctement.
    • Pneus - Assurez-vous que les pneus ont une bonne surface Les pneus radiaux tout temps conviennent à toutes sortes de conditions hivernales. Cependant, certaines régions demandent que les véhicules soient équipés de chaînes ou de pneus neige pour pouvoir conduire sur leurs routes.
    • Essuie-glaces - Réparez tout problème et gardez un niveau adéquat de liquide.

Familiarisez-vous avec les termes utilisés pour identifier une tempête hivernale

  • Pluie glacée (Freezing Rain) dépose une couche de gel sur les routes et chemins.
  • Neige fondue (Sleet) de la pluie qui se transforme en flocons de neige avant de toucher le sol. La neige fondue crée du gel sur les routes qui deviennent alors glissantes.
  • Conseil temps hivernal (Winter Weather Advisory) signifie que l'on attend un temps froid, du gel et de la neige.
  • Surveillance tempête d'hiver (Winter Storm Watch) signifie qu'une tempête hivernale importante, par exemple de fortes chutes de neige et du gel, est possible pendant un ou deux jours.
  • Avertissement tempête hivernale (Winter Storm Warning) signifie que des conditions de tempête hivernale grave sont arrivées ou vont bientôt arriver.
  • Avertissement tempêtes de neige (Blizzard Warning) signifie que de fortes chutes de neige et des vents violents apporteront une neige aveuglante, une visibilité proche de zéro, des congères profondes et des températures ressenties qui sont dangereuses pour la survie.
  • Avertissement de givre/gel (Frost/Freeze Warning) signifie que des températures en dessous de zéro sont attendues.
  • Lorsqu'une Surveillance de tempête hivernale (Winter Storm WATCH) est déclarée
    • Ecoutez la radio météo NOAA, les stations de radio ou de télévision locale ou les stations de télévision câblée, comme le Weather Channel pour obtenir des informations sur la météo.
    • Tenez-vous informé des changements de météo.
    • Evitez tout trajet qui n'est pas nécessaire.
  • Lorsqu'un Avertissement de tempête hivernale (Winter Storm WATCH) est déclaré
    • Restez à l'intérieur pendant la tempête.
    • Si vous devez sortir, mettez plusieurs épaisseurs de vêtements, qui vous tiendront plus chaud qu'un seul gros manteau. Des gants (ou moufles) et un chapeau aident à conserver la chaleur de votre corps. Couvrez-vous la bouche pour protéger vos poumons.
    • Faites attention lorsque vous marchez sur les chemins enneigés et glacés.
    • Si les tuyaux gèlent, retirez l'isolation ou les couches de journeaux et entourez les tuyaux de chiffons. Ouvrez les robinets en grand et faites couler de l'eau chaude sur les tuyaux, en commençant par l'endroit où ils ont été le plus exposés au froid (et où le froid est le plus susceptible de pénétrer).
    • N'oubliez pas de bien ventiler lorsque vous utilisez des radiateurs au kérosène pour éviter l'accumulation des émanations nocives. Remplissez le réservoir de kérosène des radiateurs dehors et gardez-les à au moins un mètre de tout objet inflammable.
    • Evitez de prendre votre voiture lors d'une tempête, mais si vous devez conduire...
    • Mettez un kit de réserves d'urgence dans le coffre.
      • Gardez le réservoir d'essence plein en cas d'urgence et pour empêcher le conduit d'essence de geler.
      • Communiquez à quelqu'un votre destination, votre itinéraire et à quelle heure vous pensez arriver. Si votre voiture est coincée en route, les secours pourront venir en suivant l'itinéraire déterminé à l'avance.
      • Mangez à heures fixes et buvez beaucoup de liquides, mais évitez la caféine et l'alcool.
      • Si nécessaire, conservez le mazout dans votre résidence en maintenant une température en-dessous de la normale. Eteignez temporairement le chauffage dans certaines pièces.

Ecoutez les responsables officiels

Informez-vous sur les plans d'urgence mis en place dans votre région par les gouvernements local et de l'état. En cas d'urgence, suivez toujours les instructions des responsables locaux de gestion des urgences. Pour plus d'informations sur la planification et la préparation aux tempêtes hivernales et pour savoir ce que vous devez faire pendant et après une tempête, visitez le site : Federal Emergency Management Agency, NOAA Watch ou American Red Cross.

Last updated: 02/25/2014 - 03:26 PM