Foto de una casa cubierta en llamas en el exterior.
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Incendios en el hogar

En solo dos minutos, un incendio puede volverse mortal. En cinco minutos, una residencia puede verse envuelta en llamas.

Conozca sobre los incendios en el hogar

  • ¡Los incendios son RÁPIDOS! En menos de 30 segundos, una pequeña llama puede convertirse en un gran incendio. Bastan unos minutos para que una vivienda quede llena de espeso humo negro o envuelta en llamas.
  • ¡Los incendios causan CALOR! El calor es más peligroso que las llamas. En un incendio, la temperatura ambiental puede ser de 100ºF (37ºC) al nivel del piso y aumentar hasta 600ºF (315ºC) a la altura de los ojos. Inhalar este aire súper caliente quemará sus pulmones y derretirá la ropa sobre su piel.
  • ¡Los incendios son OSCUROS! El fuego comienza brillante, pero produce rápidamente humo negro y completa oscuridad.
  • ¡Los incendios son MORTALES! El humo y los gases tóxicos matan más personas que las llamas. El fuego produce gases venenosos que lo desorientan y lo marean. La asfixia es la causa principal de muertes por incendios, excediendo las quemaduras en una proporción de tres a uno.

Antes de un incendio en el hogar

Elabore y practique un plan de escape en caso de incendio en el hogar

En caso de incendio, recuerde que cada segundo cuenta; por lo tanto, usted y su familia siempre deben estar preparados. Los planes de escape lo ayudarán a salir de su hogar rápidamente.

Practique, dos veces al año, su plan de escape del hogar en caso de incendio.  Algunos de los consejos que debe tener en cuenta al preparar este plan son:

  • Encontrar dos formas de salir de cada habitación.
  • La vía de escape secundaria puede ser la ventana hacia un tejado vecino o una escalera plegable de escape desde las ventanas de los pisos superiores.
  • Asegúrese de que las ventanas no estén atascadas, que los mosquiteros puedan retirarse rápidamente y que las barras de seguridad puedan abrirse correctamente.
  • Practique salir de su hogar a tientas en la oscuridad o con los ojos cerrados.
  • Enséñeles a los niños a no esconderse de los bomberos.

Alarmas de humo

Una alarma de humo que funcione aumenta sus posibilidades de sobrevivir a un incendio mortal en su hogar.

  • Instale alarmas de humo por ionización Y fotoeléctricas, O BIEN alarmas de humo con sensor dual, que incluyan sensores de humo tanto fotoeléctricos como por ionización.
  • Pruebe las baterías o pilas todos los meses.
  • Reemplace las baterías o pilas de las alarmas de humo, por lo menos una vez al año (salvo las baterías de litio no reemplazables de 10 años de duración).
  • Instale alarmas de humo en cada piso de su hogar, incluido el sótano, tanto dentro como fuera de las áreas de dormir.
  • Reemplace toda la unidad de la alarma de humo cada 8 o 10 años o según las instrucciones del fabricante.
  • Nunca desactive la alarma de humo mientras cocina, puede ser un error mortal.

Seguridad de alarmas de humo y personas con necesidades funcionales o de acceso

  • Las alarmas audibles de las personas con discapacidades visuales deben tener una pausa y un pequeño período de silencio entre cada ciclo sucesivo para que estas personas puedan escuchar las indicaciones o las voces de otras personas.
  • Hay alarmas de humo disponibles que incluyen un dispositivo vibratorio o una luz destellante para las personas con discapacidades auditivas. Comuníquese con su departamento local de bomberos para recibir información sobre cómo obtener una alarma de humo vibratoria o destellante.
  • También hay disponibles alarmas de humo con luz intermitente que se colocan en el exterior de la vivienda para llamar la atención de los vecinos, y sistemas de llamadas de emergencia para pedir ayuda.

Más consejos de seguridad contra incendios

  • Haga copias digitales de documentos y registros valiosos, como certificados de nacimiento.
  • Duerma con la puerta cerrada.
  • Comuníquese con su departamento local de bomberos para obtener información sobre capacitación en el uso y mantenimiento adecuado de los extintores de incendios.
  • Considere instalar un sistema automático de rociadores para incendios en su vivienda.

Durante un incendio en el hogar

  • Gatee o arrástrese por debajo del humo hasta la salida, el humo denso y los gases se acumulan primero en el cielorraso.
  • Antes de abrir la puerta, palpe el picaporte y la puerta. Si alguno de ellos está caliente o si sale humo por la puerta, deje la puerta cerrada y use la segunda salida.
  • Si abre una puerta, hágalo lentamente. Esté listo para cerrarla rápidamente ante la presencia de humo denso o fuego.
  • Si no puede llegar hasta una persona que necesita ayuda, abandone la vivienda y llame al 9-1-1 o al departamento de bomberos. Dígale al operador de emergencias dónde está la persona.
  • Si hay mascotas atrapadas dentro de su hogar, notifique a los bomberos de inmediato.
  • Si no puede salir, cierre la puerta y cubra las bocas de ventilación y las grietas alrededor de las puertas con tela o cinta adhesiva para mantener el humo alejado.  Llame al 9-1-1 o al departamento de bomberos. Dígales dónde está y haga señales de ayuda desde la ventana con una tela de color claro o una linterna.
  • Si su ropa se enciende con fuego, deténgase, tírese al piso y revuélquese –deténgase de inmediato, tírese al piso y cúbrase la cara con las manos.  Revuélquese una y otra vez de un lado al otro hasta que se apague el fuego.  Si usted o alguna otra persona no pueden detenerse, tirarse al piso y revolcarse, sofoque las llamas con una manta o toalla.  Use agua fría para tratar las quemaduras inmediatamente durante 3 a 5 minutos.  Cubra las quemaduras con un paño seco y limpio.  Pida ayuda médica de inmediato llamando al 9-1-1 o al departamento de bomberos.

Planificación para escapes en casos de incendio para adultos mayores y personas con necesidades funcionales o de acceso

  • Viva cerca de una salida. Si vive en un edificio de apartamentos, estará más seguro en la planta baja. Si vive en una vivienda de varios pisos, procure dormir en la planta baja y cerca de una salida.
  • Si usa un andador o una silla de ruedas, verifique todas las salidas para asegurarse de que pueda usarlas.
  • Haga todos los arreglos necesarios, por ejemplo instalar rampas de salida y ensanchar las puertas, para facilitar el escape en caso de emergencia.
  • Hable con sus familiares, el administrador del edificio o con sus vecinos sobre su plan de seguridad para casos de incendio y practíquelo con ellos.
  • Comuníquese con la línea del departamento local de bomberos para situaciones que no representan una emergencia y explíqueles sus necesidades especiales. Pídales a sus proveedores para casos de emergencia que incluyan la información sobre sus necesidades especiales en su archivo.
  • Tenga un teléfono cerca de su cama y esté listo para llamar al 911 o al número local de emergencias en caso de que se produzca un incendio.

Después de un incendio en el hogar

La siguiente lista de verificación constituye una guía y referencia rápida a la que puede recurrir luego de sufrir un incendio.

  • Comuníquese con el servicio local de asistencia para casos de desastre, como la Cruz Roja, si necesita una vivienda temporal, alimentos y medicamentos.
  • Si está asegurado, comuníquese con su empresa aseguradora para obtener instrucciones detalladas sobre cómo proteger la propiedad, realizar un inventario y comunicarse con las empresas de reposición por daño a causa de incendio.  Si no está asegurado, intente comunicarse con organizaciones privadas para buscar ayuda y asistencia.
  • Verifique con el departamento de bomberos si es seguro entrar en su residencia. Esté atento a cualquier daño estructural provocado por el fuego.
  • El departamento de bomberos debe controlar que sea seguro usar los servicios públicos o debe desconectarlos antes de abandonar el lugar.  NO intente reconectar los servicios públicos usted mismo.
  • Haga un inventario de los bienes dañados.  No tire ningún objeto dañado hasta terminar el inventario.
  • Intente localizar documentos y registros valiosos.  Consulte la información sobre los contactos y el proceso de reemplazo dentro de este folleto.
  • Comience a guardar los recibos del dinero que gasta en relación con las pérdidas por el incendio.  Es posible que la empresa aseguradora le pida los recibos, y también pueden usarse para verificar las pérdidas reclamadas respecto del impuesto sobre la renta.
  • Notifique a su empresa hipotecaria sobre el incendio.

Prevención contra incendios en el hogar

¡Los incendios en el hogar pueden prevenirse! Los siguientes son pasos simples que todos nosotros podemos emplear para prevenir una tragedia.

Cocinar

  • Quédese en la cocina cuando fría, ase a la parrilla o cocine a las brasas. Si abandona la cocina incluso por un período breve, apague la lumbre.
  • Use mangas cortas, ajustadas o estrechamente enrolladas cuando cocine.
  • Mantenga a los niños alejados de las áreas donde se cocina; aplique un área de 3 pies (1 metro) alrededor de la lumbre a la que no se puedan acercar.
  • Coloque las parrillas por lo menos a 10 pies (3 metros) de la pared y de la barandilla de la terraza, y no las coloque debajo de aleros ni de ramas colgantes.

Fumar

  • Fume afuera y apague completamente las colillas en una lata llena de arena.
  • Moje con agua las colillas de los cigarrillos y las cenizas antes de tirarlos. Nunca tire colillas de cigarrillos ni cenizas calientes en los cubos de basura.
  • Nunca fume en un hogar donde se usa oxígeno, incluso si está apagado. El oxígeno puede ser explosivo y hace que el fuego arda con más intensidad y rapidez.
  • Mucha atención: ¡No fume en la cama! Si tiene sueño, ha estado bebiendo o ha tomado medicamentos que lo adormecen, primero apague el cigarrillo.

Seguridad eléctrica y de los electrodomésticos

  • Los cables pelados pueden causar incendios. Reemplace todos los cables gastados, viejos o dañados de los electrodomésticos inmediatamente y no pase cables por debajo de alfombras o muebles.
  • Si un electrodoméstico tiene un enchufe de tres espigas, úselo solo en un tomacorriente para tres espigas. Nuca fuerce el enchufe para que encaje en un alargue o tomacorriente para dos espigas.
  • Apague inmediatamente los interruptores de luz que estén calientes al tacto y las luces que parpadeen y llame a un profesional para que los reemplace.

Calefactores eléctricos portátiles

  • Mantenga los objetos combustibles por lo menos a tres pies (1 metro) de distancia de los dispositivos de calefacción portátiles.
  • Compre solo calefactores evaluados por algún laboratorio nacionalmente reconocido, como Underwriters Laboratories (UL).
  • Controle si el calefactor portátil cuenta con un mecanismo de control por termostato y si se apagará automáticamente en caso de que se caiga.
  • Use solo queroseno transparente K-1 en los calefactores. Nunca los llene en exceso. Use el calefactor en una habitación bien ventilada.

Chimeneas y estufas de leña

  • Inspeccione y limpie las tuberías de las estufas a leña y las chimeneas todos los años y verifique mensualmente que no haya daños ni obstrucciones.
  • Use una rejilla para chimenea lo suficientemente gruesa para impedir que los leños rueden y lo suficientemente grande para cubrir toda la abertura de la chimenea y atrapar las chispas.
  • Asegúrese de que el fuego esté completamente apagado antes de irse de la vivienda o irse a dormir.

Niños

  • Quítele el misterio a los juegos con fuego y enséñeles a los niños que el fuego es una herramienta y no un juguete.
  • Guarde los fósforos y los encendedores fuera de la vista y el alcance de los niños, preferentemente en un armario con llave.
  • Nunca deje a los niños sin supervisión cerca de cocinas encendidas o velas prendidas, incluso por un breve período.

Más consejos de prevención

  • Nunca use la cocina ni el horno para calentar la vivienda.
  • Mantenga líquidos combustibles e inflamables lejos de las fuentes de calor.
  • Los generadores portátiles NUNCA deben usarse en el interior y solo deben reabastecerse de combustible al aire libre o en áreas bien ventiladas.

Recursos disponibles