Plantas de energía nuclear

Las plantas de energía nuclear usan el calor generado a partir de la fisión nuclear en un entorno contenido para convertir el agua en vapor, lo cual proporciona energía a los generadores para que produzcan electricidad. Hay plantas de energía nuclear activas en muchos estados del país y producen, aproximadamente, el 20% de la electricidad de la nación. Casi 3 millones de estadounidenses viven en un radio de 10 millas (16 km) de una planta activa de energía nuclear.

Si bien la construcción y el funcionamiento de estas instalaciones están muy controlados y regulados por la Comisión de Regulación Nuclear (NRC, por sus siglas en inglés), pueden producirse accidentes. Un accidente puede producir niveles de radiación peligrosos que podrían afectar a la salud y la seguridad de la población que vive cerca de la planta de energía nuclear.

Los gobiernos locales y estatales, las agencias federales y las entidades de servicios públicos cuentan con planes de respuesta ante emergencias en caso de que se produzca un incidente en una planta de energía nuclear. Los planes definen dos “zonas de planificación de emergencia”. Una de ellas cubre un área dentro de un radio de 10 millas (16 km) de la planta, donde es posible que la población sufra daños debido a la exposición a la radiación directa. La segunda zona cubre un área más extensa, en general hasta un radio de 50 millas (algo más de 80 km) de la planta, donde los materiales radiactivos podrían contaminar los suministros de agua, los cultivos de alimentos y el ganado.

El peligro potencial de un accidente en una planta de energía nuclear es la exposición a la radiación. Esta exposición podría estar provocada por la liberación del material radiactivo de la planta al medio ambiente, que generalmente se caracteriza por una nuble de partículas y gases radiactivos. El mayor riesgo para las personas que se encuentran en las cercanías de esta nube es la exposición del cuerpo a la radiación de la nube y las partículas depositadas en el suelo, y la inhalación e ingestión de material radiactivo.

Los materiales radiactivos están compuestos de átomos inestables. Un átomo inestable libera la energía sobrante hasta que se estabiliza. La energía que emite es la radiación. Todos nosotros estamos diariamente expuestos a la radiación proveniente de fuentes naturales, incluidos el Sol y la Tierra. Hay pequeños restos de radiación en los alimentos y el agua. También liberan radiación objetos artificiales como máquinas radiográficas, televisores y hornos de microondas. La radiación tiene un efecto acumulativo. Cuanto más tiempo una persona esté expuesta a la radiación, mayor es el efecto. Una alta exposición a la radiación puede provocar enfermedades graves y muerte.

Antes

Agentes de primera respuesta con equipos para manipular materiales peligrosos en un lugar riesgoso.Antes de una emergencia en una planta nuclear

A continuación se incluyen las medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes de las consecuencias de una emergencia en una planta nuclear:

  • Prepare un equipo de suministros de emergencia que incluya artículos como alimentos no perecederos, agua, una radio que funcione con baterías, pilas o a cuerda, linternas y baterías o pilas de repuesto. Debe agregar láminas de plástico, cinta adhesiva y tijeras al equipo, a fin de estar mejor preparado para un incidente con materiales peligrosos. Le recomendamos que prepare un equipo portátil y que lo guarde en el automóvil por si le indican que debe evacuar. Este equipo debe incluir:
    • Medicamentos recetados y suministros médicos.
    • Ropa de cama y vestimenta, incluidas una bolsa de dormir y almohadas.
    • Copias de documentos importantes: licencia de conducir, tarjeta del Seguro Social, comprobante de residencia, pólizas de seguro, testamentos, escrituras, certificados de nacimiento y matrimonio, registros impositivos, etc.
  • Elabore un plan de emergencia familiar. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca el desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo volverán a reunirse y qué harán en caso de emergencia.
    • Planee los lugares donde se reunirá su familia, tanto en las inmediaciones de su barrio como fuera de estas.
    • Es posible que sea más fácil realizar una llamada de larga distancia que una llamada local; por lo tanto, un contacto de fuera de la ciudad puede tener más posibilidades de comunicarse con los miembros de la familia separados.
    • También le recomendamos que pregunte sobre los planes de emergencia vigentes en los lugares donde su familia pase el tiempo. Si no existe ningún plan, considere la posibilidad de ofrecerse como voluntario para ayudar a preparar uno.
    • Conozca los planes de de desastre y sistemas de advertencia de la comunidad, incluidas las vías de evacuación.
    • Informe a los proveedores de cuidados y a las niñeras sobre el plan.
    • Haga planes para sus mascotas
  • Pida materiales públicos con información sobre emergencias a la compañía desuministro eléctrico que opere la planta de energía nuclear local o a la oficina local de servicios de emergencia. Si vive en un radio de 10 millas (16 km) de la planta de energía eléctrica, debe recibir los materiales cada año por parte de la compañía de suministro eléctrico o del gobierno local o estatal.
Familiarícese con los términos

Familiarícese con estos términos para poder identificar una emergencia en una planta nuclear:

Notificación de evento inusual - Ha ocurrido un problema menor en la planta. No se espera que haya fuga de radiación. No es necesario que tome ninguna medida.

Alerta - Ha ocurrido un problema menor, y podrían filtrarse pequeñas cantidades de radiación dentro de la planta. Esto no lo afectará, y no es necesario que tome ninguna medida.

Emergencia en la planta - Es posible que suenen las sirenas. Escuche la radio o la televisión para conocer información de seguridad.

Emergencia general - La radiación podría filtrarse fuera de la planta y de las inmediaciones de la planta. Sonarán las sirenas. Sintonice la estación de radio o el canal de televisión locales para conocer los informes. Prepárese para seguir las instrucciones rápidamente.

Refugiarse en edificaciones

Diagram of the interior rooms and basement regions of various buildings as perfered shelter during a nuclear blast.

Construcción de refugios, versión en texto TXT 1Kb

Los números de este gráfico representan un “factor de reducción de dosis”. Un factor de reducción de 10 significa que la persona que se encuentre en esa área recibiría 1/10 de la dosis de una persona que se encuentre al aire libre. Un factor de reducción de dosis de 200 significa que una persona en esa área recibiría 1/200 de la dosis que recibiría una persona que se encuentre al aire libre.

Para obtener más información, lea Planning Guidance for Response to a Nuclear Detonation, PDF(Planificación de pautas de respuesta ante una detonación nuclear) (en inglés) del comité federal interinstitucional liderado por la Oficina Ejecutiva del Presidente de EE. UU.

Durante

Durante una emergencia en una planta nuclear

Si un accidente en una planta de energía nuclear liberase radiación en su área, las autoridades locales activarían sirenas de advertencia u otro método de alerta aprobado. También le indicarían cómo debe protegerse mediante el Sistema de Alerta de Emergencias (EAS, por sus siglas en inglés) a través de la televisión o radio locales.

  • Siga las instrucciones del EAS detenidamente.
  • Para minimizar su exposición, aumente la distancia entre usted y la fuente de radiación. Esto podría implicar una evacuación o el refugio en un lugar cerrado.
  • Si le indican que debe evacuar, mantenga cerradas las ventanillas del automóvil y las bocas de ventilación; use el sistema de recirculación de aire.
  • Si le indican que debe permanecer en un lugar cerrado, apague el equipo de aire acondicionado, los ventiladores de la ventilación, la caldera y demás tomas de aire.
  • Para cubrirse, coloque materiales densos y pesados entre usted y la fuente de radiación. De ser posible, diríjase a un sótano o a otra área subterránea.
  • No use el teléfono, a menos que sea absolutamente necesario.
  • Manténgase fuera de la zona donde se produjo el incidente. La mayoría de las fugas de radiación pierden su intensidad con bastante rapidez.

Después

Luego de la emergencia de una planta nuclear

Las siguientes son las instrucciones luego de la emergencia de una planta nuclear:

  • Diríjanse a un refugio público específico si se le ha indicado evacuar o si cree que no es seguro quedarse en su casa. Envíe un mensaje de texto con la palabra SHELTER+ su código postal al 43362(4FEMA) para encontrar el refugio más próximo en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Actúe rápidamente si ha tenido contacto con radiación peligrosa o si ha estado expuesto a ella.
  • Siga las instrucciones de las autoridades locales para descontaminarse. Es posible que se le recomiende ducharse todo el cuerpo.
  • Cámbiese de ropa y de zapatos; ponga la ropa expuesta en una bolsa plástica, séllela y apártela de usted.
  • Busque tratamiento médico tan pronto como sea posible en caso de sentir síntomas atípicos, como nausea.
  • Escuche las estaciones de radio y TV locales para conocer la última información sobre la emergencia.
  • Ayude a los vecinos que requieran asistencia especial; los niños, personas de la tercera edad y personas con necesidades funcionales y de acceso pueden necesitar ayuda adicional. Las personas que los cuidan o que tienen familias grandes pueden necesitar ayuda adicional en situaciones de emergencia.
  • Vuelva a casa sólo cuando las autoridades informen que es seguro.
  • Mantenga los alimentos en recipientes cubiertos o en el refrigerador. Los alimentos que no se hayan cubierto antes deben lavarse antes de colocarlos en los recipientes. 

Más información

Sitios web relacionados

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para una emergencia en una planta de energía nuclear y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés)hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias

Last updated: 10/25/2013 - 02:17 PM