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Apagones

Prepárese para un apagónEl mayor apagón de la historia de los EE. UU. se produjo el 14 de agosto de 2003 y dejó a aproximadamente 50 millones de personas sin electricidad. Los apagones pueden ocurrir en cualquier lugar y afectar a cualquier persona; por lo tanto, estar preparado es importante.

Antes

ANTES DE UN APAGÓN

A fin de prepararse para un apagón, debe hacer lo siguiente:

  • Para comenzar a prepararse, debe preparar un equipo de suministros de emergencia y elaborar un plan de comunicación familiar.
  • Adopte medidas de ahorro de energía para limitar lo más posible el uso de electricidad; esto puede ayudar a que las compañías de energía eléctrica eviten establecer una sucesión de apagones.
  • Llene recipientes plásticos con agua y colóquelos en el refrigerador y en el congelador si hay espacio. Deje aproximadamente una pulgada (2,5 cm) de aire dentro de cada uno, porque el agua se expande cuando se congela. El agua fría o congelada ayudará a que los alimentos se mantengan fríos durante un corte temporal de energía eléctrica.
  • Tenga en cuenta que la mayoría de los medicamentos que requieren refrigeración pueden guardarse en un refrigerador cerrado durante varias horas sin problemas. Si no está seguro, consulte a su médico o farmacéutico.
  • Procure que el tanque del automóvil esté lleno hasta, al menos, la mitad porque las estaciones de combustible necesitan electricidad para hacer funcionar las bombas.
  • Sepa dónde está ubicada la palanca de apertura manual de la puerta eléctrica del garaje y cómo usarla. La puerta del garaje puede ser pesada; por lo tanto, tenga en cuenta que puede necesitar ayuda para levantarla.
  • Por si la puerta del garaje no se abre, lleve consigo una llave de su hogar si normalmente usa el garaje para entrar en casa.
Discapacidades u otras necesidades funcionales y de acceso
  • Llame a la compañía de suministro eléctrico antes de que se produzca una sucesión de apagones controlados si usa una silla de ruedas que funciona con baterías, un sistema de soporte vital u otro equipo que necesite energía eléctrica. Muchas compañías de suministro eléctrico tienen una lista y un mapa de los lugares en los que hay clientes que dependen de la energía eléctrica para casos de emergencia. Pregúnteles qué alternativas están disponibles en su área. Comuníquese con el departamento de atención al cliente de la(s) compañía(s) local(es) de servicios públicos para saber si este servicio está disponible en su comunidad.
  • Conserve baterías de repuesto si usa una silla de ruedas motorizada o una motoneta. También puede usar una batería de automóvil en la silla de ruedas, pero no durará tanto como la batería de ciclo profundo de la silla de ruedas. Si es posible, tenga una silla de ruedas manual liviana como alternativa.
  • Si es ciego o tiene una discapacidad visual, tenga disponible un reloj que hable o que se lea según el sistema Braille, o un reloj con números grandes y baterías o pilas de repuesto.
  • Considere conseguir un pequeño televisor portátil que funcione con baterías o pilas si es sordo o tiene problemas auditivos. Las transmisiones de emergencia pueden proporcionarle información en el lenguaje de señas estadounidense (ASL, por sus siglas en inglés) o con subtítulos incorporados.

Durante

DURANTE UN APAGÓN

  • Use solo linternas para iluminar en caso de emergencia. NUNCA use velas durante un apagón o corte de electricidad debido a que esto presenta un alto riesgo de incendio.
  • Mantenga las puertas del congelador y el refrigerador cerradas para mantener los alimentos lo más frescos posibles. Si debe comer alimentos refrigerados o congelados, verifique cuidadosamente si hay signos de descomposición.
  • Apague o desconecte electrodomésticos, equipos (como equipos de aire acondicionado) o dispositivos electrónicos que estuvieran en uso cuando se cortara la electricidad. Es posible que la electricidad vuelva con sobretensión o picos momentáneos, que pueden dañar las computadoras y los motores de los electrodomésticos, como el equipo de aire acondicionado, el refrigerador, lavadoras o calentadores.
  • No use un generador dentro de la vivienda o garaje.
  • No conecte un generador a un sistema eléctrico doméstico. Si usa un generador, conecte el equipo que desee usar directamente al tomacorriente del generador.
  • Escuche la radio local y una televisión de baterías o pilas o enchufada a un generador para obtener información actualizada.
  • Deje una luz encendida para saber cuándo regresa la electricidad.
  • Use un auricular telefónico estándar, un teléfono celular, una radio o un buscapersonas si su teléfono necesita electricidad para funcionar, como los teléfonos inalámbricos y los contestadores automáticos. Use el teléfono solo para emergencias. Escuche una radio portátil para conocer la información más actualizada.
  • No llame al 9-1-1 para obtener información, solo llame para informar sobre emergencias con riesgo para la vida. Use el teléfono solo para emergencias con peligro de muerte.
  • Tome medidas para que el ambiente de su hogar esté fresco si afuera hace calor. Durante épocas de calor intenso, si el corte de electricidad puede prolongarse bastante, considere ir al cine, a un centro comercial o a un "refugio con refrigeración" que puedan estar abiertos en su comunidad. Si decide quedarse en su hogar, trasládese al piso más bajo de la vivienda, dado que el aire frío baja. Use ropa liviana de colores claros. Beba mucha agua, incluso si no tiene sed.
  • Use capas de ropa abrigada si afuera hace frío. Nunca use carbón para calefaccionar o cocinar en lugares cerrados. Nunca use el horno como una fuente de calor. Si el corte de electricidad puede prolongarse bastante, planifique trasladarse a otro lugar (el hogar de un familiar o amigo, o un lugar público) que disponga de calefacción.
  • Proporcione abundante agua fresca a sus mascotas.
  • Trate de no realizar viajes innecesarios, especialmente en automóvil. Las señales de tránsito dejarán de funcionar durante un corte de energía eléctrica, lo cual hará que se congestione el tránsito.
  • Recuerde que los aparatos como, por ejemplo, los cajeros automáticos (ATM, por sus siglas en inglés) y los ascensores pueden no funcionar durante un corte de electricidad.
Uso de generadores
  • Obtenga asesoramiento de profesionales autorizados, como electricistas, si está considerando obtener un generador. Asegúrese de que el generador esté incluido en la lista de Underwriters Laboratories o de una organización similar. Algunos municipios, distritos de calidad de aire, o estados pueden tener requisitos según los cuales debe obtenerse un "permiso sobre la calidad del aire". Un electricista autorizado podrá darle más información sobre estas cuestiones.
  • Planifique mantener el generador siempre al aire libre; nunca lo ponga en funcionamiento en lugares cerrados, incluidos el sótano o el garaje. No conecte el generador directamente al tendido eléctrico de su hogar. Lo más seguro es conectar el equipo que desea usar directamente a los tomacorrientes del generador.

Después

DESPUÉS DE UN APAGÓN

Deseche los alimentos cuyo consumo no sea seguro:

  • Deseche los alimentos que hayan estado expuestos a una temperatura de 40°F (4°C) o superior durante 2 horas o más, o que tengan un olor, color o textura inusuales. En caso de duda, deséchelos.
  • Nunca pruebe los alimentos ni confíe en su apariencia u olor para determinar si son seguros. Algunos alimentos pueden tener un olor y aspecto normales, pero si han estado demasiado tiempo a temperatura ambiente, las bacterias que causan enfermedades por alimentos pueden comenzar a crecer rápidamente. Algunos tipos de bacterias producen toxinas que no pueden eliminarse mediante la cocción.
  • Si los alimentos del congelador están a temperaturas inferiores a 40°F (4ºC) y tienen cristales de hielo, puede volver a congelarlos.
  • Si no está seguro de si los alimentos están lo suficientemente fríos, tómeles la temperatura con un termómetro para alimentos. Deseche los alimentos (carne, pollo, pescado, huevos y sobras) que hayan estado expuestos a temperaturas superiores a 40°F (4°C) durante 2 horas o más, y los alimentos que tengan un color, olor o textura inusuales, o que estén templados al tacto.

Recomendaciones sobre el ahorro de energía

A fin de ahorrar electricidad y ayudar a evitar apagones, siga estas recomendaciones de la industria eléctrica:

  • Fije el termostato a 68ºF (20ºC) o menos en invierno y a 78ºF (25,5ºC) o más en verano. (Al fijar una temperatura de 75ºF [23,8ºC], se usa un 18% más de electricidad; y al fijar una temperatura de 72ºF [22,2ºC] grados, se usa un 39% más de electricidad. Una temperatura de 78ºF [25,5ºC] permite que el ambiente esté suficientemente refrigerado, a la vez que ahorra energía eléctrica). Considere instalar un termostato programable para poder usar la caldera o el equipo de aire acondicionado solo cuando esté en su hogar. La mayor parte de la energía eléctrica se consume al calefaccionar y refrigerar habitaciones; por lo tanto, ajustar la temperatura del termostato es la mejor medida que puede tomar para ahorrar energía.
  • Use el equipo de aire acondicionado solo cuando esté en su hogar. Si desea enfriar una habitación antes de llegar, configure el temporizador para que el equipo se encienda no más de media hora antes de que usted llegue.
  • Use los electrodomésticos que tienen un gran consumo eléctrico (lavavajillas, lavadoras, secadoras) solo temprano por la mañana o tarde por la noche.
  • No configure el termostato a una temperatura más fría de lo normal cuando encienda el equipo de aire acondicionado. No enfriará el hogar más rápido y podría implicar un gasto económico y energético innecesario.
  • En invierno, durante el día, abra las cortinas y persianas que den al sur para dejar que la cálida luz solar ingrese en su vivienda. Ciérrelas por la noche para que haga menos frío. En el verano, mantenga las cortinas de las ventanas cerradas durante el día.
  • Limpie o cambie los filtros de las calderas y equipos de aire acondicionado regularmente. Los filtros sucios pueden limitar el flujo de aire y hacer que haya un mayor consumo eléctrico.
  • Limpie los reguladores de aire caliente, los calentadores de zócalo y los radiadores según sea necesario; asegúrese de que no haya muebles, alfombras ni cortinas cubriéndolos.
  • Apague las luces, los electrodomésticos y las computadoras cuando no estén en uso. Evite usar un "protector de pantalla" en el monitor de su computadora. Simplemente apague el monitor cuando no necesite usar la computadora durante un tiempo. Configure la función de ahorro de energía de las computadoras, los monitores, las impresoras y las fotocopiadoras, y apáguelos por la noche. Ya no es verdad que las computadoras se dañan si se apagan y encienden constantemente.
  • Cierre las ventanas cuando el sistema de calefacción o el de refrigeración estén encendidos.
  • Calafatee ventanas y puertas para evitar que ingrese el aire, y reemplace las ventanas viejas con ventanas nuevas que permitan un consumo eléctrico más eficiente.
  • Compre luces y electrodomésticos que tengan un consumo eléctrico eficiente. Busque las etiquetas ENERGY STAR®. ENERGY STAR® es un programa del Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. y de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), diseñado para ayudar a los consumidores a identificar electrodomésticos y productos que tengan un consumo eléctrico eficiente.
  • Minimice las "pérdidas de energía". Muchos televisores, videograbadoras, cargadores, periféricos de computadoras y demás electrodomésticos usan electricidad incluso cuando están apagados. Estas pérdidas de energía que se producen cuando los aparatos están "en espera" pueden acumularse. De ser posible, desenchufe los aparatos electrónicos y los cargadores que tienen un transformador cuadrado cuando no estén en uso.
  • Tape y selle el conducto de la chimenea si nunca la usa. Mantenga el regulador de tiro de la chimenea cerrado, a menos que esté encendido el fuego. Cuando el regulador de tiro está abierto, es como tener una ventana de 48 pulgadas (unos 120 cm) abierta durante el invierno, ya que permite que el aire caliente se escape por el conducto de la chimenea.
  • Envuelva el calentador de agua con una camisa de aislamiento, disponible en la mayoría de los comercios minoristas de artículos de construcción.
  • Lave solo cargas completas de ropa y limpie el filtro de pelusas de la secadora después de cada uso. Cuando pueda, use la función de lavado con agua fría de la lavadora de ropa. El uso de agua fría reduce el consumo de energía de la lavadora en un 75%.
  • Lave cargas completas de platos en el lavavajillas y use el ciclo liviano. De ser posible, use el ciclo de solo enjuague y apague la opción de enjuague a temperatura alta. Cuando termine el ciclo de lavado normal, abra la puerta del lavavajillas para que la vajilla se seque al aire.
  • Reemplace las bombillas incandescentes por luces fluorescentes compactas de bajo consumo.
  • Use una bombilla grande en lugar de varias pequeñas.

Más información

SITIOS WEB RELACIONADOS

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para un apagón y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

PRESTE ATENCIÓN A LOS FUNCIONARIOS LOCALES

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés). hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 01:54 PM