Tsunamis

Olas de un tsunami que rompen contra la costa

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Comprométase a prepararse (en inglés)

Los tsunamis (pronunciados su-na-mis), también conocidos como maremotos, son una serie de olas enormes creadas por una alteración subacuática, como un terremoto, deslizamiento de tierra, erupción volcánica o meteorito. Los tsunamis pueden viajar a cientos de kilómetros por hora en mar abierto y romper contra la costa produciendo olas de 100 pies (30 metros) o más.

A partir del área donde se originan, las olas se desplazan hacia afuera en todas las direcciones. A medida que la ola se acerca a la costa, su altura aumenta. La topografía de la línea costera y el lecho oceánico incidirán en el tamaño de la ola. Puede haber más de una ola, y la que sigue puede ser más grande que la anterior. Por este motivo, un pequeño tsunami en una playa puede transformarse en una ola gigante algunos kilómetros más lejos.

Todos los tsunamis son potencialmente peligrosos, aunque es posible que no provoquen daños en todas las costas a las que arriben. Los tsunamis pueden darse en cualquier lugar de casi toda la costa de los EE. UU. Los tsunamis más destructivos se han producido en las costas de California, Oregon, Washington, Alaska y Hawaii.

La mayoría de las veces, los tsunamis están causados por el movimiento del lecho oceánico inducido por terremotos. Si se produce un terremoto o deslizamiento de tierra importante cerca de la costa, la primera ola de una serie podría alcanzar la playa en unos minutos, incluso antes de que se emita una advertencia. Las áreas que presentan un mayor riesgo son las que se encuentran a menos de 25 pies (7,5 metros) por encima del nivel del mar y dentro de una milla (1,6 km) de la línea costera. El ahogamiento es la causa de muerte más frecuente relacionada con los tsunamis. Las olas de tsunami y el retiro del agua son muy destructivos para las estructuras que se encuentran en la zona donde golpea el tsunami. Otros peligros son inundaciones, contaminación del agua potable e incendios a causa de tanques rotos o tuberías de gas.

Last updated: 10/25/2013 - 01:42 PM