Tsunamis

Olas de un tsunami que rompen contra la costa

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse (en inglés)

Los tsunamis (pronunciados su-na-mis), también conocidos como maremotos, son una serie de olas enormes creadas por una alteración subacuática, como un terremoto, deslizamiento de tierra, erupción volcánica o meteorito. Los tsunamis pueden viajar a cientos de kilómetros por hora en mar abierto y romper contra la costa produciendo olas de 100 pies (30 metros) o más.

A partir del área donde se originan, las olas se desplazan hacia afuera en todas las direcciones. A medida que la ola se acerca a la costa, su altura aumenta. La topografía de la línea costera y el lecho oceánico incidirán en el tamaño de la ola. Puede haber más de una ola, y la que sigue puede ser más grande que la anterior. Por este motivo, un pequeño tsunami en una playa puede transformarse en una ola gigante algunos kilómetros más lejos.

Todos los tsunamis son potencialmente peligrosos, aunque es posible que no provoquen daños en todas las costas a las que arriben. Los tsunamis pueden darse en cualquier lugar de casi toda la costa de los EE. UU. Los tsunamis más destructivos se han producido en las costas de California, Oregon, Washington, Alaska y Hawaii.

La mayoría de las veces, los tsunamis están causados por el movimiento del lecho oceánico inducido por terremotos. Si se produce un terremoto o deslizamiento de tierra importante cerca de la costa, la primera ola de una serie podría alcanzar la playa en unos minutos, incluso antes de que se emita una advertencia. Las áreas que presentan un mayor riesgo son las que se encuentran a menos de 25 pies (7,5 metros) por encima del nivel del mar y dentro de una milla (1,6 km) de la línea costera. El ahogamiento es la causa de muerte más frecuente relacionada con los tsunamis. Las olas de tsunami y el retiro del agua son muy destructivos para las estructuras que se encuentran en la zona donde golpea el tsunami. Otros peligros son inundaciones, contaminación del agua potable e incendios a causa de tanques rotos o tuberías de gas.

Una construcción destruida por un tsunami. FEMA Photo Library id# 42031Antes de un tsunami

A continuación se incluyen las medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes de las consecuencias de un tsunami:

  • Para comenzar a prepararse, debe preparar un equipo de suministros de emergencia y elaborar un plan de comunicación familiar.
    • Hable con su familia sobre qué hacer si se produce un tsunami. Cree y practique un plan de evacuación para su familia. La familiaridad puede salvar su vida. Debe ser capaz de utilizar su vía de escape por la noche y durante inclemencias climáticas. Además, debe ser capaz de llegar hasta un lugar seguro caminando en 15 minutos. Practicar el plan hace que una respuesta adecuada se vuelva una reacción, lo cual hará que piense menos durante una emergencia real.
    • Si el plan de evacuación de la escuela requiere que busque a sus hijos en la escuela o en algún otro lugar, tenga en cuenta que es posible que las líneas telefónicas durante un aviso de vigilancia o advertencia de tsunami estén sobrecargadas y que las vías de acceso a las escuelas estén congestionadas.
    • Conozca los planes de desastre y sistemas de advertencia de la comunidad, incluidas las vías de evacuación.
  • Conozca cuál es la altura de su calle con respecto al nivel del mar y la distancia desde allí hasta la costa o hasta otras aguas que presenten un riesgo alto. Es posible que las indicaciones de evacuación se basen en estos números.
  • Si es turista, familiarícese con los protocolos locales para casos de tsunamis. Es posible que pueda evacuar de modo seguro al tercer piso o a un piso más alto de un hotel que tenga una estructura reforzada de hormigón.
  • Si se produce un terremoto y usted se encuentra en un área costera, encienda la radio para saber si hay una advertencia de tsunami.
Familiarícese con los términos

Familiarícese con estos términos para poder identificar un riesgo de tsunami:

Advertencia de tsunami (en ingles, "tsunami warning")

Se emite una advertencia de tsunami cuando resulta inminente o se prevé la aparición de un tsunami que puede generar una inundación extensa. Las advertencias alertan a la población que puede haber inundaciones peligrosas en áreas costeras acompañadas de fuertes corrientes, lo cual puede prolongarse durante varías horas luego de la aparición inicial. Las advertencias alertan a los funcionarios locales de manejo de emergencias para que tomen medidas en toda la zona donde hay peligro de tsunami. Algunas de las medidas adecuadas que los funcionarios locales deben tomar pueden ser la evacuación de áreas costeras bajas y el reposicionamiento de embarcaciones en aguas profundas cuando todavía haya tiempo para hacerlo de forma segura. Es posible que las advertencias se actualicen, que se ajusten geográficamente, que se disminuya su gravedad o que se cancelen. A fin de brindar advertencias con la mayor anticipación posible, en general, las advertencias iniciales se basan únicamente en la información sísmica.

Aviso de tsunami (en ingles, "tsunami advisory")

Los avisos de tsunami se emiten cuando es inminente o se espera que se produzca un tsunami que pueda generar intensas corrientes u olas peligrosas para las personas que se encuentran en el agua o muy cerca de ella. La amenaza puede prolongarse durante varias horas luego de la aparición inicial, pero no se espera una inundación significativa en las áreas comprendidas en el aviso. Algunas de las medidas adecuadas que los funcionarios locales deben tomar pueden ser cerrar puentes, evacuar puertos comerciales y deportivos, y reposicionar embarcaciones en aguas profundas cuando todavía haya tiempo para hacerlo de forma segura. Los avisos, en general, se actualizan para que continúen vigentes, para ampliar o limitar las áreas afectadas, para emitir una advertencia, o para cancelarlos.

Vigilancia de tsunami (en inglés, "tsunami watch")

Las vigilancias de tsunami se emiten para advertir a los funcionarios de manejo de emergencias y a la población sobre un acontecimiento que luego podría afectar al área de vigilancia. El peligro de la situación en la zona de vigilancia puede aumentar a una advertencia o a un aviso, o cancelarse, en función de la información y el análisis actualizados. Por lo tanto, los funcionarios de manejo de emergencias y la población deben prepararse para adoptar medidas. Las vigilancias, en general, se emiten en función de la información sísmica sin confirmación de que se acerca un tsunami con capacidad destructiva.

Declaración de información (en inglés, "information statement")

Las declaraciones de información de tsunami se emiten para informar a los funcionarios de manejo de emergencias y a la población de que se ha producido un terremoto, o de que se ha emitido una advertencia, aviso o vigilancia de tsunami en alguna otra parte del océano. En la mayoría de los casos, las declaraciones de información se emiten para indicar que no hay amenaza de tsunami con capacidad destructiva y para evitar evacuaciones innecesarias, dado que es posible que el terremoto se haya sentido en áreas costeras. En circunstancias correctas, una declaración de información puede advertir sobre la posibilidad de que se produzcan tsunamis locales con capacidad destructiva. Es posible que se vuelvan a emitir declaraciones de información para incluir más información, aunque, en general, estos mensajes no se actualizan. Sin embargo, pueden emitirse advertencias, avisos o vigilancias para una determinada área, de ser necesario, luego de que se disponga de un análisis o de información actualizada.

Durante un tsunami

  • Siga las indicaciones de evacuación emitidas por las autoridades y evacue de inmediato. Lleve a sus animales con usted.
  • Trasládese tierra adentro hasta un área más alta de inmediato. Elija áreas que estén 100 pies (30 metros) por encima del nivel del mar o trasládese 2 millas (3 kilómetros) tierra adentro, lejos de la costa. Si no puede llegar hasta un área tan alta o lejana, trate de alcanzar el área más lejana y alta posible. Cada metro tierra adentro o hacia arriba puede marcar la diferencia.
  • Aléjese de la playa. Nunca baje a la playa para ver llegar el tsunami. Si puede ver la ola, está demasiado cerca como para escapar. PRECAUCIÓN: Si hay un retroceso evidente del agua de la costa, se trata de una advertencia natural de tsunami, y es necesario prestar atención. Debe alejarse inmediatamente.
  • Salve su vida, no busque salvar sus posesiones.
  • Recuerde ayudar a los vecinos que puedan necesitar asistencia especial: niños pequeños, personas mayores y personas con necesidades funcionales o de acceso.

Después de un tsunami

  • Regrese a su hogar solo después de que los funcionarios locales le indiquen que es seguro. Un tsunami es una serie de olas que pueden sucederse durante horas. No dé por sentado que luego de una ola ya no hay peligro. La próxima puede ser más grande que la primera.
  • Diríjase a un refugio público designado si le indicaron que debe evacuar o considera que no es seguro permanecer en su hogar. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Evite las áreas de desastre. Su presencia puede interferir con las operaciones de respuesta ante emergencias, y usted puede correr más riesgos debido a las consecuencias residuales de las inundaciones.
  • Aléjese de los escombros que haya en el agua; pueden representar un peligro para la seguridad de las personas o mascotas.
  • Verifique si tiene heridas y busque primeros auxilios, según sea necesario, antes de ayudar a personas heridas o atrapadas.
  • Si una persona necesita que la rescaten, llame a profesionales que cuenten con el equipo necesario para ayudar. Muchas personas han muerto o se han lastimado tratando de rescatar a otras personas.
  • Ayude a las personas que necesiten ayuda especial: niños pequeños, personas mayores, personas que no cuentan con transporte, personas con necesidades funcionales y de acceso, y familias numerosas que puedan necesitar más ayuda en una situación de emergencia.
  • Continúe usando la radio meteorológica de la NOAA (en inglés) o sintonizando la radio de la Guardia Costera o las transmisiones locales radiales o televisivas para conocer la información más actualizada.
  • Manténgase alejado de cualquier construcción que esté rodeada de agua. El agua de un tsunami puede hacer que los pisos se agrieten o que las paredes se derrumben.
  • Tenga cuidado al volver a ingresar en edificios o viviendas. Es posible que la inundación producto del tsunami haya dañado las construcciones en lugares donde menos lo espera. Mire cuidadosamente dónde pisa.
  • Para evitar lesiones, use ropa que le brinde protección y tenga cuidado cuando realice tareas de limpieza.

Sitios web relacionados

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para un tsunami y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales.

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés) hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 01:42 PM