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Volcanes

Vista de un volcán en erupción que despide lava roja y caliente

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse (en inglés)

Un volcán es una montaña que se abre hacia abajo hasta un depósito de roca fundida que se encuentra debajo de la superficie de la Tierra. A diferencia de muchas montañas que se elevan desde abajo, los volcanes son conductos por los cuales la roca fundida alcanza la superficie terrestre. Cuando la presión de los gases de la roca fundida es demasiado alta, se produce una erupción. Las erupciones pueden ser silenciosas o explosivas. Puede haber flujos de lava, paisajes alisados, gases tóxicos, y rocas y cenizas que en ocasiones pueden viajar cientos de kilómetros arrastradas por el viento.

Debido al intenso calor, los flujos de lava representan un gran peligro de incendios. Estos flujos destruyen todo a su paso, pero se extienden lo suficientemente lento como para que las personas puedan escapar.

La ceniza volcánica fresca, hecha de roca pulverizada, puede ser abrasiva, ácida, arenosa, gaseosa y olorosa. Si bien no representan un peligro inmediato para la mayoría de los adultos, la ceniza y el gas ácidos pueden provocar daños pulmonares en niños pequeños, personas mayores y en personas que sufren enfermedades respiratorias graves. La ceniza volcánica también puede dañar maquinarias, incluidos motores y equipos eléctricos. Las acumulaciones de ceniza mezcladas con agua se vuelven pesadas y pueden derrumbar tejados. La ceniza volcánica puede afectar a personas que se encuentren a cientos de kilómetros del cono volcánico.

Las explosiones volcánicas laterales, conocidas como “explosiones laterales” o “erupciones laterales” pueden expulsar grandes pedazos de roca a muy altas velocidades y alcanzar varios kilómetros. Estas explosiones pueden provocar muerte por impacto, enterramiento o calor. Se sabe que han derrumbado bosques enteros.

Las erupciones volcánicas pueden producirse junto con otros peligros naturales, como terremotoscorrientes de lodo e inundaciones repentinas, desmoronamiento de rocas y  deslizamientos de tierra, lluvia ácida, incendios, y (en determinadas circunstancias) tsunamis.

Los volcanes activos de los EE. UU. se encuentran, principalmente, en Hawaii, Alaska y el noroeste del Pacífico. El área peligrosa alrededor de un volcán cubre, aproximadamente, un radio de 20 millas (casi 35 km); sin embargo, puede haber algún riesgo a 100 millas (160 km) o más de un volcán.

Un cráter volcánico que arde lentamente.Antes de una erupción volcánica

A continuación se incluyen las medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes en caso de una erupción volcánica.

  • Prepare un equipo de suministros de emergencia que incluya artículos como alimentos no perecederos, agua, una radio que funcione con baterías, pilas o a cuerda, linternas y baterías o pilas de repuesto. Le recomendamos que prepare un kit portátil y que lo guarde en el automóvil por si le indican que debe evacuar. Este kit también debe incluir un par de gafas y mascarillas para respirar descartables para cada miembro de la familia.
  • Elabore un plan de emergencia familiar. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca el desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo volverán a reunirse y qué harán en caso de emergencia.

Durante una erupción volcánica

  • Cumpla la indicación de evacuar emitida por las autoridades y evacue inmediatamente el área cercana al volcán para evitar los escombros arrastrados por el viento, los gases calientes, las explosiones laterales y el flujo de lava.
  • Esté atento a las corrientes de lodo. El peligro de una corriente de lodo aumenta cerca de los cauces de agua y con las lluvias intensas prolongadas. Las corrientes de lodo pueden ser más rápidas que usted. Mire río arriba antes de cruzar un puente y no lo cruce si se acerca una corriente de lodo.
  • Evite valles de ríos y áreas bajas.
  • Recuerde ayudar a los vecinos que puedan necesitar asistencia especial: niños pequeños, personas mayores y personas con necesidades funcionales y de acceso.
Cómo protegerse de la ceniza
  • Si no puede evacuar, para protegerse de la ceniza debe permanecer en lugares cerrados con las puertas, ventanas y ventilación cerradas hasta que la ceniza se asiente.
  • Si tiene algún trastorno respiratorio, evite completamente el contacto con la ceniza. Permanezca en lugares cerrados hasta que los funcionarios de sanidad locales le indiquen que salir es seguro.
  • Escuche una radio de baterías o pilas o la televisión para conocer la información de emergencia más actualizada.
  • Use camisetas o camisas de mangas largas y pantalones largos.
  • Use gafas y anteojos en lugar de lentes de contacto.
  • Use una mascarilla para polvo o colóquese un paño húmedo sobre la boca para poder respirar.
  • Para evitar la ceniza volcánica, manténgase alejado de áreas que estén en dirección del viento desde donde esté el volcán.
  • Permanezca en lugares cerrados hasta que la ceniza se haya asentado, a menos que el tejado esté en riesgo de desmoronarse.
  • Cierre puertas, ventanas y las bocas de ventilación de la vivienda (ventilación de chimeneas, calderas, equipos de aire acondicionado, ventiladores y demás artefactos de ventilación).
  • Limpie la ceniza pesada de los tejados planos o con una leve inclinación y de las canaletas para lluvia.
  • Evite encender el motor del automóvil o camión. Conducir un automóvil puede levantar ceniza volcánica, lo que puede obstruir el motor, dañar las partes móviles y detener el vehículo.
  • Evite conducir si cae ceniza de forma intensa, a menos que sea absolutamente necesario. Si debe conducir, mantenga la velocidad a menos de 35 MPH (55 km/h).

Después de una erupción volcánica

  • Diríjase a un refugio público designado si le indicaron que debe evacuar o si considera que no es seguro permanecer en su hogar. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Es posible que las autoridades no puedan brindarle información sobre lo que está sucediendo y sobre lo que usted debe hacer de forma inmediata. Sin embargo, debe escuchar la radio meteorológica de la NOAA (en inglés), mirar la televisión, escuchar la radio o revisar Internet con frecuencia para conocer las indicaciones y noticias oficiales a medida que estén disponibles.

Publicaciones

ESTUDIO GEOLÓGICO DE LOS EE. UU.

  • Programa para el riesgo de volcanes. Sitio web que incluye información actualizada sobre la actividad volcánica, artículos de interés, y recursos e información sobre el peligro de los volcanes. Disponible en Internet en: http://volcanoes.usgs.gov (en inglés)

SITIOS WEB RELACIONADOS

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para una erupción volcánica y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

PRESTE ATENCIÓN A LOS FUNCIONARIOS LOCALES

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés) hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 01:22 PM