Volcanes

Vista de un volcán en erupción que despide lava roja y caliente

Sea un ejemplo a seguir e inspire a los demás a tomar medidas. Comprométase a prepararse (en inglés) y coménteselo a los demás.

Comprométase a prepararse (en inglés)

Un volcán es una montaña que se abre hacia abajo hasta un depósito de roca fundida que se encuentra debajo de la superficie de la Tierra. A diferencia de muchas montañas que se elevan desde abajo, los volcanes son conductos por los cuales la roca fundida alcanza la superficie terrestre. Cuando la presión de los gases de la roca fundida es demasiado alta, se produce una erupción. Las erupciones pueden ser silenciosas o explosivas. Puede haber flujos de lava, paisajes alisados, gases tóxicos, y rocas y cenizas que en ocasiones pueden viajar cientos de kilómetros arrastradas por el viento.

Debido al intenso calor, los flujos de lava representan un gran peligro de incendios. Estos flujos destruyen todo a su paso, pero se extienden lo suficientemente lento como para que las personas puedan escapar.

La ceniza volcánica fresca, hecha de roca pulverizada, puede ser abrasiva, ácida, arenosa, gaseosa y olorosa. Si bien no representan un peligro inmediato para la mayoría de los adultos, la ceniza y el gas ácidos pueden provocar daños pulmonares en niños pequeños, personas mayores y en personas que sufren enfermedades respiratorias graves. La ceniza volcánica también puede dañar maquinarias, incluidos motores y equipos eléctricos. Las acumulaciones de ceniza mezcladas con agua se vuelven pesadas y pueden derrumbar tejados. La ceniza volcánica puede afectar a personas que se encuentren a cientos de kilómetros del cono volcánico.

Las explosiones volcánicas laterales, conocidas como “explosiones laterales” o “erupciones laterales” pueden expulsar grandes pedazos de roca a muy altas velocidades y alcanzar varios kilómetros. Estas explosiones pueden provocar muerte por impacto, enterramiento o calor. Se sabe que han derrumbado bosques enteros.

Las erupciones volcánicas pueden producirse junto con otros peligros naturales, como terremotoscorrientes de lodo e inundaciones repentinas, desmoronamiento de rocas y  deslizamientos de tierra, lluvia ácida, incendios, y (en determinadas circunstancias) tsunamis.

Los volcanes activos de los EE. UU. se encuentran, principalmente, en Hawaii, Alaska y el noroeste del Pacífico. El área peligrosa alrededor de un volcán cubre, aproximadamente, un radio de 20 millas (casi 35 km); sin embargo, puede haber algún riesgo a 100 millas (160 km) o más de un volcán.

A smoldering volcanic crater.Before a Volcanic Eruption

The following are things you can do to protect yourself, your family and your property in the event of a volcanic eruption.

  • Build an Emergency Supply Kit, which includes items like non-perishable food, water, a battery-powered or hand-crank radio, extra flashlights and batteries. You may want to prepare a portable kit and keep it in your car in case you are told to evacuate. This kit should also include a pair of goggles and disposable breathing masks for each member of the family.
  • Make a Family Emergency Plan. Your family may not be together when disaster strikes, so it is important to know how you will contact one another, how you will get back together and what you will do in case of an emergency.

During a Volcanic Eruption

  • Follow the evacuation order issued by authorities and evacuate immediately from the volcano area to avoid flying debris, hot gases, lateral blast and lava flow.
  • Be aware of mudflows. The danger from a mudflow increases near stream channels and with prolonged heavy rains. Mudflows can move faster than you can walk or run. Look upstream before crossing a bridge and do not cross the bridge if a mudflow is approaching.
  • Avoid river valleys and low-lying areas.
  • Remember to help your neighbors who may require special assistance - infants, elderly people and people with access and functional needs.
Protection From Falling Ash
  • If you are unable to evacuate, and in order to protect yourself from falling ash, you should remain indoors with doors, windows and ventilation closed until the ash settles.
  • If you have a respiratory ailment, avoid contact with any amount of ash. Stay indoors until local health officials advise it is safe to go outside.
  • Listen to a battery-powered radio or television for the latest emergency information.
  • Wear long-sleeved shirts and long pants.
  • Use goggles and wear eyeglasses instead of contact lenses.
  • Use a dust mask or hold a damp cloth over your face to help with breathing.
  • Stay away from areas downwind from the volcano to avoid volcanic ash.
  • Stay indoors until the ash has settled unless there is a danger of the roof collapsing.
  • Close doors, windows, and all ventilation in the house (chimney vents, furnaces, air conditioners, fans and other vents.
  • Clear heavy ash from flat or low-pitched roofs and rain gutters.
  • Avoid running car or truck engines. Driving can stir up volcanic ash that can clog engines, damage moving parts, and stall vehicles.
  • Avoid driving in heavy ash fall unless absolutely required. If you have to drive, keep speed down to 35 MPH or slower.

After a Volcanic Eruption

  • Go to a designated public shelter if you have been told to evacuate or you feel it is unsafe to remain in your home. Text SHELTER + your ZIP code to 43362 (4FEMA) to find the nearest shelter in your area (example: shelter 12345).
  • Local authorities may not immediately be able to provide information on what is happening and what you should do. However, you should listen to NOAA Weather Radio, watch TV, listen to the radio or check the Internet often for official news and instructions as they become available.

Publications

U.S. Geological Survey

  • Volcano Hazards Program. Website with volcano activity updates, feature stories, information about volcano hazards and resources. Available online at: http://volcanoes.usgs.gov

Related Websites

Find additional information on how to plan and prepare for a volcanic eruption and learn about available resources by visiting the following websites:

Listen to Local Officials

Learn about the emergency plans that have been established in your area by your state and local government. In any emergency, always listen to the instructions given by local emergency management officials.

Last updated: 10/25/2013 - 01:22 PM