Amenazas químicas

Primer plano de un equipo de laboratorio químico.Los agentes químicos son vapores, aerosoles, líquidos y sólidos que tienen efectos tóxicos para las personas, los animales o las plantas. Pueden liberarse mediante bombas o rociarse desde aeronaves, embarcaciones y vehículos. Pueden usarse como líquido para crear un peligro para las personas y el medio ambiente. Algunos agentes químicos pueden ser inodoros e insípidos. Pueden tener un efecto inmediato (de unos segundos a unos minutos) o un efecto retardado (de 2 a 48 horas). Si bien pueden ser mortales, resulta difícil liberar agentes químicos en concentraciones mortales. Al aire libre, en general los agentes se disipan rápidamente. Además, es difícil producir agentes químicos.

Es posible que haya un atentado químico sin ninguna advertencia. Algunos síntomas de un atentado químico son: dificultad para respirar, irritación de los ojos, pérdida de la coordinación, náuseas, o una sensación de ardor en la nariz, garganta y pulmones. Además, la presencia de muchos insectos o aves muertos puede indicar que se ha liberado un agente químico.

Antes

Primer plano de tubos de ensayo que contienen líquidos.

Antes de una amenaza química

Qué debe hacer para prepararse para una amenaza química:

  • Prepare un kit de suministros de emergencia que incluya artículos como alimentos no perecederos, agua, una radio que funcione con baterías, pilas o a cuerda, linternas y baterías o pilas de repuesto. Además incluya:
    • Un rollo de cinta adhesiva y tijeras.
    • Plástico para puertas, ventanas y bocas de ventilación para la habitación en la que se refugie. Para ahorrar un tiempo valioso durante una emergencia, mida previamente y corte la lámina de plástico para cada abertura.
  • Haga un plan de emergencia familiar. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca el desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo volverán a reunirse y qué harán en caso de emergencia.
    • Planee los lugares donde se reunirá su familia, tanto en las inmediaciones de su barrio como fuera de estas.
    • Es posible que sea más fácil realizar una llamada de larga distancia que una llamada local; por lo tanto, un contacto de fuera de la ciudad puede tener más posibilidades de comunicarse con los miembros de la familia separados.
    • También le recomendamos que pregunte sobre los planes de emergencia vigentes en los lugares donde su familia pase el tiempo. Si no existe ningún plan, considere la posibilidad de ofrecerse como voluntario para ayudar a preparar uno.
    • Conozca los planes de de desastre y sistemas de advertencia de la comunidad, incluidas las vías de evacuación.
    • Informe a los proveedores de cuidados y a las niñeras sobre el plan.
    • Haga planes para sus mascotas.
    • Elija una habitación interna para refugiarse, preferentemente que no tenga ventanas y que esté en el piso más alto.

Durante

Durante una amenaza química

Qué debe hacer en un atentado químico:

  • Rápidamente trate de definir cuál es el área afectada o de dónde proviene el producto químico, de ser posible.
  • Tome medidas de forma inmediata para alejarse del peligro.
  • Si el producto químico está dentro de las instalaciones en las que usted se encuentra, salga sin pasar por el área contaminada, de ser posible.
  • Si no puede salir de las instalaciones ni encontrar aire limpio sin pasar por el área donde vea signos de un atentado químico, es posible que sea mejor alejarse lo máximo posible y refugiarse en el lugar.

Si le indican que debe permanecer en su hogar o en la oficina, debe:

  • Cerrar puertas y ventanas y apagar la ventilación, incluidos calderas, equipos de aire acondicionado, bocas de ventilación y ventiladores.
  • Buscar refugio en una habitación interna y llevar el kit de suministros para casos de desastre.
  • Sellar la habitación con cinta adhesiva y láminas de plástico.
  • Escuchar la radio para conocer las indicaciones de las autoridades.

Si el atentado lo sorprende en un área contaminada o cerca de ella, debe:

  • Alejarse inmediatamente en sentido contra el viento proveniente del foco.
  • Buscar refugio lo antes posible.
  • Si está al aire libre, decida sin demora cuál es la forma más rápida de encontrar aire limpio. Considere si puede salir del área o si debe ingresar en el edificio más cercano y buscar refugio en el lugar.

Después

Después de una amenaza química

A fin de minimizar las consecuencias para la salud, es necesario descontaminarse cuanto antes luego de haber estado expuesto a un agente químico. No deje la seguridad de un refugio para salir al aire libre y ayudar a otras personas hasta que las autoridades anuncien que es seguro hacerlo.

Las personas afectadas por un agente químico necesitan que un profesional les brinde atención médica de inmediato. Si no hay atención médica inmediatamente disponible, descontamínese y ayude a descontaminar a otras personas.

A continuación se incluyen las pautas de descontaminación:

  • Tenga extremado cuidado cuando ayude a otras personas que han estado expuestas a agentes químicos.
  • Quítese toda la ropa y demás objetos que hayan estado en contacto con su cuerpo. La ropa contaminada que, en general, se quita sobre la cabeza debe cortarse para evitar el contacto con los ojos, la nariz y la boca. Coloque la ropa y los objetos contaminados en una bolsa plástica y ciérrela. Descontamínese las manos con agua y jabón. Quítese los anteojos y las lentes de contacto. Coloque los anteojos en un recipiente con blanqueador doméstico para descontaminarlos y luego enjuáguelos y déjelos secar.
  • Enjuáguese los ojos con agua.
  • Lávese cuidadosamente el rostro y el cabello con agua y jabón antes de enjuagar cuidadosamente con agua.
  • Descontamínese otras áreas del cuerpo que pudieran haberse contaminado. Limpie (sin frotar ni raspar) con un paño empapado con agua enjabonada y enjuague con agua limpia.
  • Vístase con ropa no contaminada. Es probable que la ropa guardada en cajones o armarios no esté contaminada.
  • Diríjase a un centro médico para que le realicen pruebas de detección y le brinden tratamiento profesional.

Más información

Publicaciones

Si necesita obtener más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser útiles.

Sitios web relacionados

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para una amenaza química y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estatal (en inglés) hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 02:39 PM