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Incidentes con materiales peligrosos

Tren que circula por las vías y cuyo motor emana humo negroHay sustancias químicas en todas partes. Purifican el agua potable, aumentan la producción de los cultivos y simplifican las tareas domésticas. Sin embargo, las sustancias químicas también pueden ser peligrosas para los humanos o el medio ambiente si se usan o liberan incorrectamente. Puede haber peligros durante la producción, el almacenamiento, el transporte, el uso o la eliminación. Tanto usted como su comunidad pueden correr riesgos si un producto químico se usa de forma insegura o se libera al medio ambiente en cantidades perjudiciales en el lugar donde vive, trabaja o juega.

Los materiales peligrosos que se presentan en diversas formas pueden provocar la muerte, lesiones graves, consecuencias duraderas para la salud y daños en edificios, viviendas y otras propiedades. Muchos productos que contienen sustancias químicas peligrosas se usan y almacenan en hogares normalmente. Además, estos productos se envían diariamente por las carreteras, vías ferroviarias, vías fluviales y tuberías del país.

Los fabricantes de productos químicos constituyen una fuente de materiales peligrosos, pero hay muchas otras, entra las que se incluyen las estaciones de servicio, los hospitales y los lugares donde se desechan materiales peligrosos.

Diversas cantidades de materiales peligrosos se fabrican, usan o almacenan en, aproximadamente, 4,5 millones de centros en los Estados Unidos: de importantes plantas industriales a establecimientos locales de limpieza en seco o tiendas de artículos para jardinería.

Los materiales peligrosos se presentan como explosivos, sustancias combustibles e inflamables, venenos, y materiales radiactivos. Estas sustancias, con frecuencia, se liberan debido a accidentes durante el transporte o a accidentes químicos en las plantas.

Antes

Un equipo de respuesta ante incidentes con materiales peligrosos practica métodos de rescate para salvar vidas.Antes de un incidente con materiales peligrosos

Muchas comunidades cuentan con Comités Locales de Planificación de Emergencias (LEPC, por sus siglas en inglés), cuyas responsabilidades incluyen recopilar información sobre materiales peligrosos en la comunidad y facilitar esta información a la población si esta lo solicita. Los LEPC también tienen la responsabilidad de desarrollar un plan de emergencia para prepararse y responder ante una situación de emergencia con productos químicos en la comunidad. Este plan incluye las formas en que se notificará a la población y las medidas que esta debe tomar en caso de que se produzca una fuga.

Comuníquese con los LEPC para obtener más información sobre los peligros relacionados con productos químicos y sobre qué debe hacerse para minimizar el riesgo de las personas y la comunidad en relación con estos productos. La oficina local para el manejo de emergencias puede brindarle la información de contacto de los LEPC. Busque la oficina de su estado o la agencia de manejo de emergencias.

A continuación se incluyen medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes de un incidente con materiales peligrosos:

Prepare un equipo de suministros de emergencia que incluya artículos como alimentos no perecederos, agua, una radio que funcione con baterías, pilas o a cuerda, linternas y baterías o pilas de repuesto. Debe agregar láminas de plástico, cinta adhesiva y tijeras al equipo, a fin de estar mejor preparado para un incidente con materiales peligrosos. Le recomendamos que prepare un equipo portátil y que lo guarde en el automóvil por si le indican que debe evacuar.

Elabore un plan de emergencia familiar. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca el desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo volverán a reunirse y qué harán en caso de emergencia.

Durante

Durante un incidente con materiales peligrosos

Escuche la radio o la televisión locales para obtener información detallada e instrucciones. Siga las instrucciones detenidamente. Debe mantenerse alejado del área para minimizar el riesgo de contaminación. Recuerde que algunas sustancias químicas tóxicas son inodoras.

Si:

Debe:

Le piden que evacue

Hágalo inmediatamente. Escuche la radio o mire la televisión para obtener información sobre las vías de evacuación, los refugios temporales y los procedimientos.

Siga las vías que recomienden las autoridades; es posible que los atajos no sean seguros. Márchese rápidamente.

Si tiene tiempo, minimice la contaminación en su hogar cerrando todas las ventanas y las bocas de ventilación, y apagando los ventiladores del ático.

Lleve suministros preparados previamente para casos de desastre.

Recuerde ayudar a los vecinos que puedan necesitar asistencia especial: niños pequeños, personas mayores y personas con necesidades funcionales o de acceso.

Se encuentra al aire libre

Quédese río arriba, en un lugar alto y en contra del viento. En general, trate de trasladarse a, al menos, media milla (800 metros; en general entre 8 y 10 manzanas urbanas) del área de peligro. Retírese del lugar del accidente y ayude a que las demás personas se alejen.

No camine sobre ningún líquido derramado, bruma aérea ni depósitos químicos sólidos condensados, ni los toque. Trate de no inhalar gases ni humo. De ser posible, cúbrase la boca con un paño mientras se retira del área.

Manténgase alejado de las víctimas del accidente hasta que se haya identificado el material peligroso.

Está en un vehículo

Deténgase y busque refugio en una construcción permanente. Si debe permanecer en su automóvil, mantenga cerradas las ventanillas y las bocas de ventilación, y apague el sistema de aire acondicionado y calefacción.

Le indican que debe permanecer en un lugar cerrado

Meta en casa a las mascotas.

Cierre con llave todas las puertas y ventanas que den al exterior. Cierre las bocas de ventilación, los reguladores de tiro de la chimenea y la mayor cantidad posible de puertas interiores.

Apague los equipos de aire acondicionado y los sistemas de ventilación. En las construcciones grandes, configure los sistemas de ventilación al modo de recirculación para que no entre aire del exterior. Si esto no es posible, debe apagarlos.

Diríjase a una habitación preseleccionada para refugio. Esta habitación no debe ser subterránea y debe tener la menor cantidad posible de aberturas hacia el exterior.

Selle los espacios debajo de las puertas y las ventanas con toallas húmedas o láminas de plástico y cinta adhesiva.

Selle los espacios alrededor de las ventanas y unidades de aire acondicionado, los extractores de baños y de la cocina, y las bocas de ventilación de la estufa y secadora con cinta adhesiva y láminas de plástico, papel encerado o de papel de aluminio.

Use material para rellenar las grietas y los agujeros de las habitaciones, como los que pueden encontrarse alrededor de las tuberías.

Si pudo haber entrado gas o vapor en la vivienda, respire superficialmente a través de una tela o toalla. Evite comer o beber alimentos o agua que puedan estar contaminados

 

Seguridad en refugios de habitaciones cerradas

Diez pies cuadrados (1 m2) de espacio por persona brindarán suficiente aire como para evitar que se acumule dióxido de carbono durante hasta cinco horas, si tenemos en cuenta una frecuencia respiratoria normal en reposo.

Sin embargo, es poco probable que los funcionarios locales recomienden refugiarse en habitaciones cerradas durante más de 2-3 horas, porque la eficacia de estos refugios disminuye con el tiempo, dado que el aire exterior contaminado ingresa gradualmente en el refugio. En esos momentos, evacuar el área es la mejor medida de protección que puede tomarse.

Además, debe ventilar el refugio cuando haya pasado la emergencia para evitar respirar el aire contaminado que esté dentro del refugio.

Lea más sobre refugiarse en el lugar

Después

Después de un incidente con materiales peligrosos

A continuación se incluyen pautas para el período posterior a un incidente con materiales peligrosos:

  • Diríjase a un refugio público designado si le indicaron que debe evacuar o considera que no es seguro permanecer en su hogar. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Actúe rápidamente si ha estado en contacto con sustancias químicas peligrosas o si ha estado expuesto a ellas.
  • Siga las indicaciones de descontaminación que le brinden las autoridades locales. Es posible que le indiquen que debe ducharse cuidadosamente o que se mantenga alejado del agua y siga otro procedimiento.
  • Busque tratamiento médico lo antes posible si presenta síntomas inusuales.
  • Coloque en envases herméticamente cerrados la ropa y el calzado que hayan estado expuestos a materiales peligrosos. No deje que entren en contacto con otros materiales. Llame a las autoridades locales para saber cómo desecharlos correctamente.
  • Advierta a todos los que entren en contacto con usted que pudo haber estado expuesto a una sustancia tóxica.
  • Escuche la radio o la televisión locales para conocer la información de emergencia más actualizada.
  • Ayude a los vecinos que puedan necesitar asistencia especial: niños pequeños, personas mayores y personas con necesidades funcionales y de acceso. Es posible que las personas que los cuidan o que tienen una familia numerosa necesiten más ayuda en situaciones de emergencia.
  • Regrese al hogar cuando las autoridades indiquen que es seguro hacerlo. Abra ventanas y bocas de ventilación y encienda ventiladores para que el aire circule.
  • Pregunte a las autoridades locales cómo limpiar la tierra y su vivienda.
  • Informe de cualquier vapor persistente u otros peligros a la oficina local de servicios de emergencia.

Más información

Sitios web relacionados

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para un incidente con materiales peligrosos y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales.

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos local y estata (en inglés) hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.

Last updated: 10/25/2013 - 02:08 PM