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Tornados

Una nube de tornado con forma de embudo

Los tornados son las tormentas más violentas de la naturaleza, pueden provocar muertes y devastar barrios en segundos. Los tornados son una nube giratoria con forma de embudo que se extiende desde la tormenta eléctrica hasta el suelo y tiene vientos arremolinados que pueden alcanzar 300 millas (algo más de 480 km) por hora. El daño que deja a su paso puede exceder 1 milla (1,6 km) de ancho y 50 millas (algo más de 80 km) de largo. Todos los estados tienen cierto riesgo de tornados. Algunos tornados son claramente visibles, mientras que otros no son claros debido a la lluvia o a nubes bajas. De forma ocasional, los tornados se desarrollan tan rápidamente que pueden advertirse con muy poca anticipación o con ninguna. Antes de que llegue un tornado, es posible que el viento se calme y que el aire esté muy quieto. Una nube de escombros puede marcar la ubicación de un tornado aun cuando no se vea un embudo. Los tornados generalmente se forman cerca de la “cola” de la tormenta. Es común ver que el cielo está despejado y soleado detrás de un tornado.

Antes de un tornado

Nubes de tormenta que se acumulan sobre un área rural.Para comenzar a prepararse, debe preparar un equipo de suministros de emergencia y elaborar un plan de comunicación familiar.

  • Escuche la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o las noticias de la televisión para obtener información actualizada. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones provistas por los funcionarios locales de manejo de emergencias.
  • Esté atento a los cambios en las condiciones climáticas. Verifique si se acercan tormentas.
  • Verifique si se producen las siguientes señales de peligro:
    • Cielo oscuro, con frecuencia verdoso
    • Granizo grande
    • Nubes grandes, oscuras y bajas (particularmente si rotan)
    • Fuerte estruendo, de un ruido similar al de un tren de carga
    • Si nota que se acerca una tormenta o cualquier otro signo de peligro, esté preparado para refugiarse inmediatamente
Información sobre los tornados

Información breve que debe saber sobre los tornados:

  • Pueden producirse rápidamente sin previo aviso.
  • Pueden parecer casi transparentes hasta que se levanten el polvo y los escombros o hasta que se forme una nube en el embudo.
  • El tornado promedio se traslada desde el sudoeste hasta el nordeste, pero se ha observado que los tornados se mueven en cualquier dirección.
  • La velocidad promedio de un tornado es de 30 mph (casi 50 km/h), pero puede variar de una posición estacionaria hasta 70 mph (algo más de 110 km/h).
  • Los tornados pueden producirse junto con tormentas tropicales y huracanes a medida que se acercan a tierra firme.
  • Las mangas de agua son tornados que se forman sobre el agua.
  • Los tornados se dan con más frecuencia en el este de las Montañas Rocosas durante los meses de primavera y verano.
  • La temporada pico de tornados en los estados del sur es de marzo a mayo, y en los estados del norte es de finales de primavera a principios de verano.
  • Los tornados se producen con más frecuencia entre las 3 pm y las 9 pm, aunque pueden ocurrir en cualquier momento.
Familiarícese con los términos

Familiarícese con estos términos a fin de poder identificar un riesgo de tornado:

Vigilancia de tornado - (en inglés, "tornado watch"): Es posible que se produzcan tornados. Manténgase atento a las tormentas que se acercan. Observe el cielo y escuche una radio meteorológica de la NOAA, una radio comercial o la televisión para obtener información.

Advertencia de tornado - (en inglés, "tornado warning"): El radar meteorológico indica un tornado o se ha visualizado uno. Busque refugio inmediatamente.

Durante un tornado

Si hay advertencia de tornado, ¡busque refugio de inmediato! La mayoría de las lesiones relacionadas con los vientos intensos se deben a los escombros arrastrados por el viento; por lo tanto, debe recordar protegerse la cabeza.

SI USTED ESTÁ EN:DEBE:
Una estructura (p. ej., una residencia, edificio pequeño, escuela, centro de cuidados, hospital, fábrica, centro comercial, edificio alto)
  • Diríjase a un área de refugio predesignada, como una habitación segura, un sótano, un sótano para casos de tormenta o a la planta más baja del edificio. Si no hay sótano, diríjase al centro de una habitación interna en la planta más baja (armario, pasillo interno) lejos de las esquinas, las ventanas, las puertas y las paredes externas. Trate de que haya la mayor cantidad de paredes posible entre usted y el exterior. Cúbrase debajo de un mueble resistente y use los brazos para protegerse la cabeza y el cuello.
  • Si está en un edificio alto, diríjase a una habitación interna pequeña o pasillo en la planta más baja posible.
  • Use calzado resistente.
  • No abra las ventanas.
Una casa rodante o vivienda móvil
  • Salga de inmediato y diríjase a la planta más baja de algún edificio cercano resistente o a un refugio para casos de tormenta. Las viviendas móviles, incluso si están sujetas, ofrecen escasa protección en caso de tornado.
Al aire libre, sin refugio
  • Ingrese en un vehículo de inmediato, abróchese el cinturón de seguridad e intente conducir hasta el refugio resistente más cercano.
  • Si, mientras conduce, su vehículo sufre el impacto de escombros arrastrados por el viento, detenga el vehículo y estacione.
  • Permanezca en el automóvil con el cinturón de seguridad abrochado. Agache la cabeza por debajo del nivel de las ventanillas y cúbrasela con las manos y con una manta, abrigo o algún otro objeto que sirva de amortiguación, de ser posible.
  • Si puede ir de manera segura a algún lugar mucho más bajo que el nivel de la carretera, abandone el automóvil y acuéstese allí cubriéndose la cabeza con las manos.
  • No se coloque bajo cruces elevados ni puentes. Estará más seguro en un lugar bajo y plano.
  • Nunca trate de ganarle a un tornado en áreas urbanas o congestionadas en un automóvil o camión. En lugar de ello, abandone el vehículo inmediatamente y busque un refugio seguro.
  • Esté atento a los escombros que arrastra el viento. Estos escombros arrastrados por los tornados provocan la mayor parte de las muertes y lesiones.

 

Cómo preparar una habitación segura

En varios lugares del país, los vendavales extremos son una seria amenaza para las construcciones y sus ocupantes. Su residencia puede estar construida de conformidad con los códigos, pero esto no significa que pueda resistir los vientos de eventos extremos, como los tornados y los huracanes de gran envergadura. El objetivo de una habitación segura o de un refugio contra vientos es contar con un espacio en el que tanto usted como su familia puedan refugiarse y donde tengan un nivel de protección alto. Puede construir una habitación segura en uno de los diversos ambientes de su hogar.

  • El sótano
  • Encima de una losa de hormigón al nivel de la tierra o sobre el piso de un garaje.
  • Una habitación interna en el primer piso.

Las habitaciones seguras subterráneas brindan la mayor protección, pero una habitación segura construida en una habitación interna de un primer piso también puede brindar la protección necesaria. Las habitaciones seguras subterráneas deben estar diseñadas para evitar que el agua se acumule durante las lluvias intensas que, en general, se producen cuando hay grandes vendavales.

A fin de proteger a los ocupantes, las habitaciones seguras deben construirse de modo que puedan soportar vientos intensos y los escombros que arrastre el viento, incluso si el resto de la vivienda está gravemente dañada o destruida. Considere las siguientes indicaciones cuando construya una habitación segura:

  • La habitación segura debe tener cimientos adecuados para resistir vuelcos y elevaciones.
  • Las paredes, el techo y el piso del refugio deben poder soportar la presión del viento, y resistir la penetración de objetos que arrastre el viento y la caída de escombros.
  • Las conexiones entre todas las partes de la habitación segura deben ser lo suficientemente fuertes como para resistir el viento.
  • Las secciones del interior o del exterior de las paredes de la residencia que se usen como paredes de la habitación segura deben estar separadas de la estructura de la residencia de modo que el daño a la residencia no dañe la habitación segura.

Hay más información disponible sobre las habitaciones seguras en FEMA:

Recursos

Si necesita obtener más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser útiles.

Sitios web relacionados

Obtenga más información sobre cómo planificar y prepararse para un tornado y conozca los recursos disponibles visitando los siguientes sitios web:

Preste atención a sus funcionarios locales.

  • En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones provistas por los funcionarios locales de manejo de emergencias. Obtenga información acerca de los planes de emergencia que el gobierno local y estatal haya establecido para su área.